Diese Frau dreht diesen verunstalteten Stadtblock in ein solarbetriebenes Ökodorf

Diese Frau dreht diesen verunstalteten Stadtblock in ein solarbetriebenes Ökodorf

Detroiter Resident Shamayim Harris kaufte mehr als 10 Eigenschaften auf ihrem Block. Sie wandelt sie jetzt in nachhaltige Gemeinschaftsräume für Bildung, Wellness und wirtschaftliche Entwicklung um.

Shamayim Harris lief dreimal in ihrer Heimatstadt Highland Park, Michigan, zum Stadtrat. Jedes Mal, wenn die Wähler sie ablehnten. "Sie wollten mich nicht", sagt sie mit einem Lächeln. Aber das hinderte sie nicht daran, ihren Plan zu erfüllen, Highland Park Bewohnern neue Möglichkeiten zu eröffnen, angefangen bei ihrem eigenen Block in der Avalon Street.

Nachhaltiges DorfDie Stadt Highland Park liegt mitten in der viel größeren Stadt Detroit und könnte leicht mit einem anderen vernachlässigten Viertel verwechselt werden. Highland Park hat seit 14 Jahren keine Bibliothek mehr. Die Highschool wurde im letzten Jahr vom Staat dauerhaft geschlossen, so dass innerhalb ihrer Grenzen nur eine einzige Schule, ein K-8-Programm, übrig blieb. In 2011 entfernte das Energieversorgungsunternehmen DTE Energy alle Straßenlampen; Lokale und nationale Schlagzeilen lesen einige Variationen von "Highland Park wird dunkel: Stadt entfernt Lichter, um Rechnungen zu bezahlen"Die Stadt hat seit über einem Jahrzehnt finanziell gekämpft und war eine von mehreren finanziell benachteiligten lokalen Regierungseinheiten in Michigan, wo Gouverneur Rick Snyder die Kontrolle über operative und fiskalische Aufgaben von lokalen gewählten Beamten übernahm und sie ernannten" Notfallmanagern "gab . "

Dies waren die Bedingungen, die Harris, weithin bekannt als "Mama Shu", beim Werfen ihres Hutes in den politischen Ring betrachtete. Ihr Wunsch, sagt sie, sei nicht einfach, im Amt zu sein oder irgendwelche politischen Titel zu besitzen. Es ging einfach darum, die Dinge für die Bewohner von Highland Park "besser zu machen". "Ich schaue mir die Bedingungen an und frage mich, was kann ich tun, um genau zu verstehen, was vor sich geht?", Sagt sie.

Ihr Ton ist reflektierend. Aber Shu, ein Geschäftsinhaber und ordinierter Pastor, ist nicht verärgert. Die Vision, die sie vor über einem Jahrzehnt für die Stadt hatte, wird nun mit Avalon Village verwirklicht, einem ökologisch nachhaltigen Projekt, das in vier Phasen gebaut wird und mit einem Studienzentrum für Kinder vor Ort beginnt. "Wir wollen, was jede Gemeinschaft will", sagt Shu. "All diese anderen Städte haben all diese wundervollen Dinge. Warum können wir nicht? "

Mit diesem Geist und mit der Hilfe von Mitwirkenden aus der ganzen Welt, sammelte sie im Mai über $ 240,000 Tage auf Kickstarter. Vor dieser Kampagne erhielt das Projekt eine $ 100,000-Spende von der Big Sun Foundation, einer gemeinnützigen Organisation, die von Mitgliedern der mit dem Grammy ausgezeichneten Band Edward Sharpe und den Magnetic Zeros gegründet wurde.

Dieses Startkapital ging an Moon Ministries, eine gemeinnützige Organisation. Dann nutzte Shu es, um mehr als 10-Immobilien in ihrem Block zu kaufen, einschließlich leerstehender Grundstücke und Berghäuser, und begann mit der Renovierung von Homework House, das sie als einen Ort beschreiben, an dem Kinder Mahlzeiten bekommen und bei Schularbeiten helfen können.


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In einem völlig neu gestalteten 2,400-Quadratfuß-Zweifamilienhaus wird das Homework House über ein Rechenzentrum und ein Labor für spezialisierte Hilfe in den Bereichen Wissenschaft, Technologie, Ingenieurwesen und Mathematik sowie ein Tonstudio und eine kommerzielle Küche verfügen. In den Außenhöfen werden Kinder drei Freizeitplätze haben, um Basketball, Tennis und Volleyball zu spielen.

Moon Ministries wickelt derzeit alle mit dem Projekt verbundenen Gelder ab, aber Shu sagt, dass sie den Papierkram eingereicht hat, um Avalon Village selbst zu einer gemeinnützigen 501 (c) 3 zu machen. Sobald dies genehmigt ist, wird die resultierende Gruppe die Kosten für den Betrieb des Dorfes im Laufe der Zeit übernehmen.

Die Begrünung der Avalon Street begann in 2014 mit der Installation einer solaren Straßenbeleuchtung vor Shus Zuhause. Der Rest des Blocks wird bald mehr Solarleuchten haben. Hausarbeit Haus wird geothermische Heizung und Kühlung sowie ein Metalldach haben, um Kühlkosten zu sparen. Das Projekt erhielt eine Sachspende in Höhe von $ 18,000 von Luma Resources, einem Unternehmen, das schindelartige Solarmodule für Dächer herstellt.

In der Zwischenzeit meldete sich die lokale Baufirma Ako Building Corporation freiwillig bei der Konstruktion und dem Design.

Die Unterstützung für Avalon Village kommt weiterhin mit großen Namen wie Ellen Degeneres, die auf ihr ist erklären im September überraschte Shu mit einem energiesparenden $ 100,000 Fertighaus von Cocoon 9. Shu zeigt auf das Gebiet, in das es gehen wird, als ob es schon da wäre, und fügt hinzu, dass der Raum für die Büros von Avalon Village genutzt wird.

Aber bevor die großen Namen und das Geld hereinkamen, war Shu auf ihre Freunde und Familie und ihren wöchentlichen Scheck von der Charterschule angewiesen, wo sie als Bürokauffrau arbeitete. Es war diese Kombination von Geld, die ihr half, ihr Zuhause für 3,000 in 2009 zu kaufen.

"Ich hatte nicht $ 3,000", sagt sie, "aber ich habe es zusammengesetzt."

Eine ehemalige Nachbarin, die darum gebeten hat, dass ihr Nachname nicht benutzt wird, sagt Ashaki, dass ihre Mutter immer noch in der Avalon Street wohnt. Sie erklärt, dass ihre Schwester in der unteren Abteilung des heutigen Hauses wohnte. "Im Laufe der Jahre ist es sehr schlimm geworden", sagte sie. "Es ist gut, was sie macht."

Ashaki und ein anderer Nachbar namens Tyrone, der seit 50 Jahren im gleichen Haus auf Avalon lebt, erinnern sich an die Zeiten, in denen der Highland Park eine lebendige Gemeinschaft war. "Es hieß die Stadt der Bäume", sagt Tyrone. "Du siehst jetzt nicht viele Bäume." Aber er sagt, dass Shu Leben zurück in den Block bringt. "Sie halten das Gras geschnitten", sagt er. "Es sieht gut aus."

Eine schwierige Reise

Mama Shus zweistöckiges Backsteinhaus liegt an der Ecke Avalon Street und Woodward Avenue. Es war ein willkommenes Zentrum für die Bewohner von Highland Park und Detroit, die seit sieben Jahren dort leben - eines von sieben bewohnten Häusern inmitten von verfallenen Häusern und leerstehenden Grundstücken. Die hellen Farben der Straße, das grüne Gras und die heutige Aktivität sind alles Dinge, von denen sie sagt, dass sie sie sich vorgestellt hat, wenn sie auf ihrem Weg zur Arbeit vorbeigefahren sind. Die Häuser erschienen baufällig, und Matratzen, Reifen, Toiletten, Ziegel und andere weggeworfene Gegenstände füllten die leeren Grundstücke. Ihr jetzt warmes und einladendes Zuhause war mit Brettern vernagelt und von Hausbesetzern besetzt.

"Sie haben es sauber gehalten", sagt sie lachend. Die Holzböden waren immer noch in gutem Zustand, aber alle Leitungen waren herausgerissen worden. Nachdem sie in 2009 eingezogen war, kamen immer wieder Anrufer vorbei, die erwarteten, dort jemand anderes zu finden. Sie erinnert sich an eine Reinigungszeremonie - mit Weihrauch, Ölen und Salbei - in der dritten Nacht.

Diese Zeit war das Ende eines langen Übergangs für Shu und ihre Familie. Um ihr ansteckendes Lächeln heute zu sehen und ihr Lachen zu hören, würde man das Trauma nicht ertragen, das sie erlitten hat: In 2007, in nur "zwei Jahren, einem Monat und sechs Tagen" alt, wurde ihr jüngerer Sohn, Jakobi Ra, von einem getötet der Nachbar raste die Straße hinunter.

Shu und ihr damaliger Ehemann waren bei der Arbeit, und ihre Jungen - Jakobi und sein älterer Bruder Chinyelu, der zu der Zeit 10 war - spielten draußen unter der Aufsicht ihrer Nachbarn. Sie zerreißt, wenn sie darüber spricht, was passiert ist. "Sie gingen über die Straße, als mein Nachbar ... um die Ecke bog und das Stoppschild blies und ... der Aufprall riss gerade Jakobi aus Chin's Hand."

Shu erinnert sich daran zu denken, dass sie es nicht schaffen würde. "Meine Freundinnen und ich würden Dinge sagen wie:" Ich würde sterben, wenn einem meiner Kinder etwas passiert. "Aber als sie am nächsten Tag aufwachte, nachdem ihr Sohn gestorben war, sagte sie:" Verdammt, ich habe nicht Ich sterbe. "Und heute, sagt sie, ist Jakobi immer noch bei ihr. Der Jakobi Ra Park, der nach Shus Sohn in 2011 benannt wurde, war der erste Austragungsort des späteren Avalon Village. Und bei der Zeremonie zur Einweihung des Projekts im September, die am selben Tag stattfand, als ihr Sohn vor neun Jahren getötet wurde, wurde in seinem Gedenken ein Grabstein enthüllt.

Es ist sein Geist, sagt sie, und die Energie und Hilfe ihrer Familie, Freunde und aller Freiwilligen des Projekts, die ihr helfen weiterzumachen.

Über den Autor

Zenobia Jeffries schrieb diesen Artikel für JA! Zeitschrift. Zenobia ist Associate Editor für Rassengerechtigkeit bei YES!

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