So helfen Sie Glühwürmchen, die dunkle Nächte für ihre Sommerlichtshows brauchen

So helfen Sie Glühwürmchen, die dunkle Nächte für ihre Sommerlichtshows brauchenEin weibliches Glühwürmchen signalisiert. Radim Schreiber/Firefly Experience, CC BY-ND

Bevor die Menschen das Feuer erfanden, waren die einzigen Dinge, die die Nacht erhellten, der Mond, die Sterne und Biolumineszenz Kreaturen – einschließlich Glühwürmchen. Diese Botschafter der Naturwunder sind weiche Käfer, die „kaltes Licht“ ausstrahlen eine biochemische Reaktion in ihren Bauchlaternen untergebracht.

Glühwürmchen tauschen biolumineszierende Balzsignale als Vorläufer der Paarung aus. Dabei konstruieren sie spektakuläre Lichtshows, die Freude und Freude bei den Menschen wecken auf der ganzen Welt. Leider drohen menschliche Aktivitäten diese stillen Funken auszulöschen.

In den letzten Jahrzehnten sind Glühwürmchen an vielen Orten verschwunden, an denen sie einst gefunden wurden. Wie andere Insekten sind Glühwürmchen bedroht durch Lebensraumverlust und Pestizideinsatz. Sie sind auch einzigartig anfällig für die schädlichen Auswirkungen von Lichtverschmutzung.

Als Wissenschaftler, die studieren Glühwürmchen und wie sie sind von künstlichem Licht beeinflusst, möchten wir sicherstellen, dass auch künftige Generationen eines der größten Wunder der Natur genießen können.

Ein Leben im Dunkeln

Glühwürmchen haben einige entwickelt vor 100 Millionen Jahren und haben sich zu mehr als 2,200 Arten entwickelt, die auf allen Kontinenten außer der Antarktis vorkommen. Hier in Nordamerika erleuchten fast 150 verschiedene Arten von blinkenden Glühwürmchen unsere Sommernächte.

Die meisten nordamerikanischen Arten haben eine zwei- bis vierwöchige Paarungszeit. Jeden Abend führen Männer und Frauen einen leichten Flirt. Die Männchen fliegen herum und erzeugen ein artspezifisches Blitzmuster. Frauen, die im Unterholz sitzen, reagieren diskret, wenn sie interessiert sind, mit eigenen Blitzen.

Für die überwiegende Mehrheit der Evolutionsgeschichte waren nächtliche Lichtquellen vorhersehbar und von kurzer Dauer: Die Sonne ging unter und der Mond schwand. Aber da es der technologische Fortschritt für den Menschen billiger und einfacher machte, seine Umgebung zu beleuchten, ist die Lichtverschmutzung in städtischen, vorstädtischen und ländlichen Lebensräumen zu einer ständigen Präsenz geworden.

Vom Menschen verursachte Lichtquellen – Hauslichter, Wegelichter, Straßenlaternen – leuchten oft die ganze Nacht über das ganze Jahr. Menschen können mit Vorhängen das störende LED-Flutlicht eines Nachbarn abschirmen, aber nachtaktive Tiere haben nicht so viel Glück. Je mehr wir die Nacht erhellen, desto weniger Platz lassen wir für den Glühwürmchen-Blitztanz

Synchrone Glühwürmchen, die im Südosten der USA beheimatet sind, koordinieren ihre Blitze zu Ausbrüchen, die sich durch Insektengruppen kräuseln.


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Vom Licht geblendet

Wir und andere Glühwürmchen-Forscher machen sich zunehmend Sorgen um die Zukunft dieser bemerkenswerten Insekten. Mehr als ein Jahrzehnt wissenschaftliche Forschung bietet zahlreiche Beweise dafür, dass Lichtverschmutzung eine Bedrohung für die Fortpflanzung von Glühwürmchen darstellt.

Das grundlegende Problem ist die Sichtbarkeit: Glühwürmchen nutzen ihre Biolumineszenz, um im Dunkeln zu flirten. Bei eingeschalteten Lichtern funktioniert es nicht so gut.

Wissenschaftler wissen seit einiger Zeit, dass direkte Beleuchtung von einer nahegelegenen Straßenlaterne lässt männliche Glühwürmchen weniger blitzen, aber das ist nur die halbe Wahrheit. Wie bei den meisten Tieren, die komplexe Balzrituale durchführen, sind weibliche Glühwürmchen die wählerischen – und sie sehen sich die Show mit dem Rest von uns an. Wenn eine Frau einen Mann sieht, den sie mag, blitzt sie zurück. Er fährt vorbei, und dann passiert die Magie.

Unsere aktuelle Laborstudie zeigt, dass Weibchen einer verbreiteten Glühwürmchenart in Neuengland noch empfindlicher auf direkte Beleuchtung reagieren als ihre männlichen Gegenstücke. Unter künstlichem Licht blinken Männer etwa halb so oft, während Frauen selten, wenn überhaupt, zurückblitzen.

So helfen Sie Glühwürmchen, die dunkle Nächte für ihre Sommerlichtshows brauchen

Es kann sein, dass weibliche Glühwürmchen von dem Licht, das in ihre Augen fällt, buchstäblich geblendet werden. Oder selbst wenn sie es schaffen, hier und da ein männliches Blitzmuster zu erkennen, halten sie es vielleicht nicht für eine Antwort wert. Frühere Untersuchungen zeigen, dass weibliche Glühwürmchen bevorzugen helle Blitze gegenüber schwachenund Hintergrundlicht kann einen ansonsten hellen Blitz in einen stumpfen und unscheinbaren verwandeln

Die Helligkeit der künstlichen Lichtquelle macht einen großen Unterschied, aber auch die dominierende Farbe spielt eine Rolle. Glühwürmchen sehen blaues oder rotes Licht nicht sehr gut, weil sie sich so entwickelt haben, dass sie sich auf das besonderer gelb-grüner Farbton, mit dem sie kommunizieren. Bernsteinfarbenes Licht, das einen gelb-orangefarbenen Farbton hat, stört die Werbung von Glühwürmchen am meisten – noch mehr als weißes Licht –, da es sich der Farbe der Glühwürmchen-Biolumineszenz annähert.

Hilf Glühwürmchen, die Nacht zurückzuerobern

Aktuelle Forschung unterstützt einige einfache Glühwürmchen-freundliche Beleuchtungsrichtlinien das kann helfen, sowohl Glühwürmchen als auch . zu schützen andere Tiere die die Dunkelheit brauchen.

Entfernen Sie zuerst unnötiges Licht. Lichter, die mitten in der Nacht angelassen werden – insbesondere in natürlichen Lebensräumen wie Hinterhöfen, Parks und Reservaten – bleiben zu oft von niemandem ungenutzt. Installieren Sie Bewegungsmelder, Zeitschaltuhren und Abschirmungen, um sicherzustellen, dass Licht nur dorthin gelangt, wo die Menschen es brauchen, wenn sie es brauchen. Diese Geräte können für sich selbst bezahlen auf lange Sicht. Lichtverschmutzung schadet nicht nur der nachtaktiven Tierwelt, sondern verschwendet auch Energie und Geld.

So helfen Sie Glühwürmchen, die dunkle Nächte für ihre Sommerlichtshows brauchenInternationale Vereinigung für dunklen Himmel, CC BY-ND

Zweitens, halten Sie das notwendige Licht so dunkel wie möglich. Moderne LEDs sind in der Regel viel heller als sie sein müssen für die öffentliche Sicherheit. Um eine LED leicht zu dimmen, bedecken Sie sie mit ein paar Blättern Papier oder Lagen Malerband. Verwenden Sie für ältere Beleuchtungsarten, die beim Abdecken überhitzen können, stattdessen hitzebeständige Cellophan- oder Acrylgelfilter.

Denken Sie zum Schluss daran: Je röter desto besser! Entscheiden Sie sich beim Kauf neuer Außenleuchten für einfarbige rote LEDs. Einige Beleuchtungshersteller haben begonnen, bernsteinfarbene LEDs als „insektenfreundlich“ zu bewerben, aber sie denken nicht an Glühwürmchen. Und während es ist wahr dass bernsteinfarbenes Licht nicht so viele Fluginsekten anzieht wie weißes Licht, rotes Licht zieht an noch weniger.

Wie bei jedem schädlichen Umweltschadstoff ist es immer effektiver, die Menge an künstlichem Licht zu begrenzen, die wir erzeugen, als zu versuchen, seine Auswirkungen zu verringern. Glücklicherweise ist die Lichtverschmutzung sofort und vollständig reversibel, was bedeutet, dass wir mit einem Schalter die Dinge für Glühwürmchen zum Besseren ändern können.

Glühwürmchen geben uns so viel und verlangen nicht viel zurück – nur ein bisschen dunkle Nacht, um sie ihr eigen zu nennen.

Über den Autor

Avalon CS Owens, Doktorand in Biologie, Tufts University und Sara Lewis, Professor für Biologie, Tufts University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

 

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