Sinatras Filme zerschmetterten den Nachkriegs-Mythos des weißen amerikanischen Mannes

Sinatras Filme zerschmetterten den Nachkriegs-Mythos des weißen amerikanischen Mannes Ein Still von Young at Heart, mit Sinatra am Klavier sitzend. Warner Bros.

Frank Sinatras 100th-Geburtstag im Dezember 12 wird mit der nötigen Fanfare gefeiert: Alex Gibneys HBO-Dokumentarfilm Sinatra: Alles oder nichts, CBS ' Sinatra 100 All-Star-Grammy-Konzert, Ausstellungen im Lincoln Center und Grammy Museum, a London Palladium Show und eine Reihe von Buchpublikationen.

Aber während Sinatra eine außergewöhnliche kreative Kraft in der amerikanischen Popmusik war, ist seine Filmkarriere oft ein nachträglicher Einfall, verdammt durch die Widersprüchlichkeit eines Dual-Karriere-Künstlers.

Doch auf der Leinwand liegt Sinatras breitere kulturelle Bedeutung.

Wenn das 20th Jahrhundert war, als Zeitverleger Henry Luce nannte es"The American Century", dann erzählte Hollywood die Geschichte einer Nation, die sich an ihrem wirtschaftlichen und kulturellen Aufstieg erfreut.

Und wenn Hollywood die Erzählung lieferte, dann war sein Protagonist der weiße amerikanische Mann, häufig dargestellt als ein bürgerlicher, verheirateter Vorstädter.

Sinatra erforschte in seinen Filmen die wichtigsten Grundsätze dieser Identität. Aber im Gegensatz zu vielen seiner Zeitgenossen, er eine auffallende, alternative Idee angeboten von Männlichkeit.

Männlichkeit, neu definiert

In den 1940s hätten nur wenige gedacht, Frank Sinatras Bildschirmkarriere hätte einen bleibenden Einfluss. Sinatra war oft darauf beschränkt, unplausibel naive Charaktere in RKO- und MGM-Musicals zu spielen, und beide Studios versuchten die starke Sexualität zu unterdrücken, die Sinatra als Musiker eingesetzt hatte, um Hysterie unter seiner jugendlichen Fangemeinde (bekannt als Bobby Soxers).

Aber auch in diesen Musicals, sehen wir die Wurzeln seiner unkonventionellen Bildschirm persona. Während militärischen Triumph und Vorstellungen von männlicher Tapferkeit in aller Köpfe frisch waren, spielte Sinatra Matrosen auf Landurlaub, deren größte Angst war das andere Geschlecht (Anker los und auf der Stadt). In Nehmen Sie mich zum Ball-Spiel, porträtiert er einen Gesang Baseball-Spieler für Publikum Verbrauch wie ein vollwertiges Glamour-Girl beleuchtet.

Sinatras Bildschirmbild hinterfragte ständig die Normen der Zeit und unterbrach damit die Besessenheit der Nachkriegszeit mit dem weißen Mann der Mittelklasse, der in den ersten Saisonen so einschneidend angelegt war Mad Men. Er war die Antithese zu Gregory Pecks Man in the Grey Flannel Suit, einer Figur, die sowohl die Fallen als auch die Falle des American Dream symbolisierte.


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In Wahrheit war das Land eine Mischung aus Klassen, Rassen und Ethnien, obwohl Minderheiten und die Armen in ein kulturelles Hinterland verbannt wurden. Sinatra, als hochkarätiger italienisch-amerikanischer Künstler, verkörperte diesen Außenseiter, den Mann, der von Amerikas Vorstadt-Erfolgsgeschichte nach dem Krieg ausgeschlossen war.

Er spielte in 1955 The Man mit dem Goldenen Arm, der die Grenzen von Motion Picture Production Code Zensur durch seine bahnbrechende Darstellung der Heroinsucht. Jason Sinatra spielte einen Poker-Junkie namens Frankie Machine und präsentierte ein dunkleres Bild von Amerika, einer Welt von urbanen Verlierern, die Drogen, Alkohol und emotionale Erpressung als Mittel zur Flucht nutzten - ein Ort, an dem - wie eine Figur es ausdrückt - "Everybody's a gewohnheitsmäßig etwas. "

Amerikas männliches Ideal der Nachkriegszeit war immer mehr Mythos als Realität, und Sinatra erinnert uns daran an überraschenden Orten. Nehmen Sie das 1954 Warner Bros Musical Young at Heart. Für die ersten 30-Minuten ist es voller optimistischer Selbstsicherheit, als sich Doris Day und Gig Young in einer idyllischen Connecticut-Umgebung gegenseitig anführen. Aber die Ankunft von Sinatras Arrangeur der Arbeiterklasse - mit einem Namen, der von etwas "etwas italienischer" geändert wurde - verwandelt den Film in ein Fest des Noir-Melodrams.

Verletzliche Einzelgänger an den Rändern

In der Zwischenzeit sind Sinatras Darstellungen von Nachkriegsaußenseitern oft mit der Verletzlichkeit des Kriegsveteranen verbunden. Emotional ausdrucksvolle männliche Berühmtheit in den 1950s ist häufig mit James Deans Teenager-Angst oder Marlon Brando verbunden "Hey Stella" schrei, die männliche Verwundbarkeit durch eine jugendliche Intensität darstellt.

Sinatra hat stattdessen eine reifere Einstellung und vermittelt eine Weltschmerzhaftigkeit, die von der Erfahrung des Veteranen getragen wird. In Some Came Running (1958) spielt er einen Kriegsheldautor, der aus Verzweiflung Shirley MacLaines süßen Flittchen heiratet ("Ich bin es einfach leid, einsam zu sein, das ist alles"). Und in The Manchurian Candidate porträtiert er gekonnt einen koreanischen Kriegsveteranen inmitten eines Zusammenbruchs.

Sogar Sinatras Playboy-Charaktere waren eine direkte Herausforderung für das bürgerliche männliche Ideal, das Playboy in seiner ersten Ausgabe in 1953 zu promoten begann. Während das Magazin wiederholt seine Bewunderung für Sinatras sexuell befreiten männlichen Lebensstil ausdrückte, beschreibt ihn als "Sicherlich die angesagteste der Hüfte", widersprach es der Art von Arbeiterklasse, die Sinatra in einem Film wie Pal Joey (1957) ausstrahlte.

Für den Playboy war die Raffinesse eines Mannes von seiner Ausbildung und seinem dezenten Ivy-League-Stil geprägt. neben dem Besitz von "Die Hi-Fi-Anlage in Mahagoni-Konsole" und "die rasanter kleiner Triumph"Sinatras Joey Evans hingegen ist eine MC, die mit Rita Hayworths wohlhabender Witwe Sex für einen Anteil in einem Nachtclub tauscht. Aber Joey's Versuch der Kultiviertheit - eine rauchende Jacke und monogrammierte Pantoffeln anzuziehen - stellt sicher, dass er nicht mehr als ein Gigolo bleibt.

Bezeichnenderweise hat Sinatra in einer Anspielung auf Amerikas ultimative Außenseiter nicht gezögert, seine Filme an das brennende Thema der Zeit zu binden: Bürgerrechte.

Während die US Army getrennt blieb, war Sinatras 1945 kurz Das Haus in der ich wohne zielte darauf ab, rassistische Toleranz für eine jüngere Generation zu lehren. Und nur wenige Monate, nachdem Nachrichtensender wütende weiße Südstaatler gegen die Aufhebung der Rassentrennung in einer Schule in Little Rock, Arkansas, festgehalten hatten, schlugen Sinatras Kings Go Forth vor, dass Rassismus und Ungleichheit nicht nur Probleme des Südens seien - sie waren landesweite Gebrechen.

So, wie Sie Sinatras 100th Geburtstag feiern, indem Sie reinkommen Lieder für Swingin 'Lovers or In die frühen MorgenstundenEs ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass seine Filme und Bildschirmfiguren auch einen wesentlichen Teil seines kulturellen Erbes bilden.

Indem Sinatra den sanierten Glanz des amerikanischen Mittelstands der Nachkriegszeit wegräumte, gelang es ihm weitgehend, eine "heruntergekommene" Seite der Männlichkeit zu enthüllen (von Frankie Machine zu borgen), die Hollywood weitgehend ignorierte.

Über den AutorDas Gespräch

Sinatras Filme zerschmetterten den Nachkriegs-Mythos des weißen amerikanischen MannesKaren McNally, Dozentin für Film- und Fernsehstudien an der London Metropolitan University. Meine Publikationen enthalten eine Vielzahl von Zeitschriftenartikeln und Buchkapiteln und die folgenden Bücher: Billy Wilder, Filmemacher: Kritische Essays über die Filme (McFarland, 2011) und Wenn Frankie nach Hollywood ging: Frank Sinatra und American Male Male Identity (Universität von Illinois Press, 2008).

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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