Dankbarkeit dieses neue Jahr neu denken

Dankbarkeit dieses neue Jahr neu denken
Was ist wirklich die Kunst der Dankbarkeit?
Joanne Morton, CC BY-NC

Es ist ein neues Jahr, das heißt, es ist auch Zeit, sich Neuanfänge und bessere Zukunft vorzustellen. Es ist Zeit für die Vorsätze für das neue Jahr.

Dankbarkeit, bestimmtes, ist zu einer beliebten Lösung geworden. Für viele von uns scheint das Leben dankbar mehr zu versprechen Glück in unseren Leben.

Aber was, wenn wir Dankbarkeit haben, ist alles falsch?

Ich begann mein Buch zu schreiben "Die Kunst der Dankbarkeit" weil auch ich glaubte, dass Dankbarkeit ein Gegenmittel bieten könnte die Wut, Angst und Groll die das heutige Leben charakterisieren. Aber als ich ein Selbsthilfe-Buch über die Dankbarkeit nach dem anderen las, hatte das den gegenteiligen Effekt auf mich. Je mehr ich las, desto weniger dankbar fühlte ich mich.

Ich kam, um zu fragen, liegt das Problem darin, wie Dankbarkeit definiert wird?

Die Schuld der Dankbarkeit

Dankbarkeit wird oft als ein Gefühl der Verpflichtung und Verschuldung gegenüber denen definiert, die uns ein Geschenk machen oder uns auf irgendeine Weise helfen. Überlegen Sie, wie oft viele von uns den Satz "Ich schulde Ihnen eine Dankesschuld" oder "Eine gute Wendung verdient eine andere" verwendet.

Die Idee der Dankbarkeit geht auf die Grundlagen der westlichen Kultur, auf Aristoteles, Cicero und das Neue Testament zurück.

Laut einem führenden zeitgenössischen Experten für Dankbarkeit, UC Davis Psychologie Professor Robert Emmons"Dankbar sein bedeutet, sich in die Position des Empfängers versetzen zu lassen - fühlen verschuldet und sich seiner Abhängigkeit von anderen bewusst ist. "Oder, wie Emmons argumentiert anderswoDankbarkeit ist "eine Anerkennung der Schuld" und Undankbarkeit "die Weigerung, seine Schuld anderen zu geben".

In diesem Rahmen sind Menschen Schuldner und Schuldner. Gemäß Philosoph Shelly Kagan"Wenn jemand dir einen Gefallen tut, schuldest du ihnen etwas; Sie schulden ihnen Dank. "Die Menschen beurteilen den Wert anderer aufgrund dessen, was sie anbieten können. Emmons schreibt:

"Dankbarkeit erfordert, dass ein Geber nicht nur ein Geschenk, sondern auch ein ihm selbst liebes Geschenk gibt - eine" Perle von großem Preis ", sozusagen. ... Das Ausmaß, in dem wir dankbar sind, hängt immer von dieser internen, geheimen Einschätzung der Kosten ab: Es liegt in der Emotion, und vollkommen logisch, dass wir nicht so dankbar für Geschenke sind, die wir bekommen, die wenig oder nichts kosten der Geber."

Mit anderen Worten, Geschenke und Freundlichkeiten beinhalten eine Berechnung der "Kosten", die sich auf die Rückzahlung erstreckt: Geschenke sind kalkulierte Gesten, die zurückgezahlt werden müssen ein Ausdruck des Dankes und, wenn möglich, gegenseitige Geschenke.

Wenn man so denkt, kann man Menschen ermutigen, ihre Beziehungen in wirtschaftlicher Hinsicht zu sehen - als Transaktionen, die nach Marktkriterien von Gewinn und Verlust beurteilt werden.


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Zu diesem Zweck hat die christliche Radioshow Host Nancy Leigh DeMoss berät ein Dankbarkeitsjournal wie einen Kontoauszug oder eine Scheckbuchregistrierung, als einen Ort, um Dankbarkeitsschulden zu verwalten.

"Ich möchte Sie ermutigen, Dankbarkeit als eine Schuld zu betrachten, die Sie schulden, genau wie Sie Ihre monatlichen Rechnungen bezahlen müssen."

Die Kunst der Dankbarkeit

Dankbarkeit bedeutet mehr als individuelle Glückseligkeit. Meine Freude ist mit deiner und mit der aller anderen verbunden.

Dankbarkeit Autoren, die Drängen Sie uns, uns zu konzentrieren über die Schulden, die wir anderen schulden, erinnern uns an diese Tatsache. Ich jedoch argumentieren In "Die Kunst der Dankbarkeit" stellt uns die Rhetorik der Dankbarkeit auf einen gefährlichen Weg. Das Problem ist, dass der Wert unserer Beziehungen nicht mit Zahlen auf der Seite berechnet werden kann, und der Versuch, dies zu tun, könnte dazu führen, dass wir das Wichtigste verpassen.

Nehmen Sie zum Beispiel ein Geschenk, das ich kürzlich erhalten habe - von einer schönen Aluminium-Wasserflasche. Ein Freund sagte, sie habe es gesehen und an mich gedacht. Natürlich habe ich ihr gedankt. Aber anstatt sofort die Kosten des Geschenks zu berechnen und zu bestimmen, wie ich sie zurückzahlen würde, fragte ich: "Warum hast du eine Wasserflasche gewählt?"

Sie erzählte mir, wo sie in den Vereinigten Staaten aufgewachsen war, sie hatte keinen Zugang zu sauberem Wasser. Ich bin viel unterwegs und wollte, dass ich überall sauberes Wasser mitnehme. Außerdem hoffe sie, dass es helfen würde, Plastikflaschenabfälle zu reduzieren, denn, sagte sie, wir alle teilen diesen Planeten.

Ich hätte all das verpasst, wenn ich nur darüber nachgedacht hätte, wie ich es am besten zurückzahlen könnte. Stattdessen hat dieses Geschenk eine Konversation ausgelöst, die mich an unsere grundlegende Verbundenheit erinnert hat. Meine Handlungen, sagte sie, beeinflussten ihr Leben, genauso wie ihre Handlungen mein eigenes beeinflussten.

Diese vernetzte Welt

Es ist wichtig zu erkennen, dass unsere täglichen Dankespraktiken umfassendere soziale und politische Auswirkungen haben.

Sagen wir, ich fühle Dankbarkeit für den Zugang zu sauberer Luft in Zentral-Pennsylvania. Ich fühle diese Dankbarkeit, weil ich mit Asthma aufgewachsen bin und ich weiß, wie schwer es sein kann, verschmutzte Luft zu atmen. Ich brauche niemanden für diese saubere Luft zu danken. Saubere Luft ist kein Geschenk. Ich bin dankbar, weil saubere Luft für das Leben notwendig ist.

Gleiches gilt für sauberes Wasser. Derzeit gibt es jedoch eine potenziell ernste Herausforderung für sauberes Wasser in Centre CountyPennsylvania, wo ich wohne.

Mit dankbaren Augen, die auf die notwendige Unterstützung zum Leben und Gedeihen eingestellt sind, kann ich eine Bedrohung für sauberes Wasser als persönliche Bedrohung erkennen. Obwohl es persönlich ist, kann es nicht allein behoben werden. Ich muss andere erreichen, die ebenfalls betroffen sein werden, damit wir gemeinsam handeln können.

Der Takeaway meines Buches ist, dass Verschuldung nicht der einzige Weg ist, sich zu beziehen. Beispiele wie diese beweisen, dass wir alle zutiefst auf die materielle Unterstützung der Erde angewiesen sind, und das spricht auch für unsere Verbundenheit.

Mein Entschluss in diesem Jahr ist daher, die Kunst der Dankbarkeit zu praktizieren, indem ich mir mein Leben und die Welt, in der ich lebe, als Chance und nicht als Schuld vorstelle. Ich beschließe, mich auf das Notwendige zu konzentrieren und mit anderen zusammenzuarbeiten, um es allen zu ermöglichen, gut zu leben und zu leben, weil wir zusammen leben. Ich hoffe, dass Sie sich mir anschließen.

Über den Autor

Jeremy David Engels, Sherwin Early Career Professor am Rock Ethics Institute und Associate Professor für Kommunikationswissenschaften und -wissenschaften, Pennsylvania State University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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