Deepwater Spill: Wie lange bleiben 125-Kohlenwasserstoffe auf dem Meeresboden?

Deepwater Spill: Wie lange bleiben 125-Kohlenwasserstoffe auf dem Meeresboden?

Die Wissenschaftler haben jetzt die lang erwarteten Daten aus dem Naturressourcenschadens-Assessment analysiert, um die spezifischen Bioabbauraten für 125-Verbindungen zu ermitteln, die sich nach der Ölpest in der Deepwater Horizon auf dem Meeresboden niedergelassen haben.

Das Öl, das nach der Explosion und dem Untergang der Bohrinsel Deepwater Horizon (DWH) in 2010 in den Golf von Mexiko austrat, verunreinigte mehr als 1,000 Quadratmeilen Meeresboden.

"Es wird langsam biologisch abgebaut, aber jede Verbindung verhält sich etwas anders."

"Jetzt können wir endlich alle diese Umweltdaten erfassen und vorhersagen, wie lange 125-Hauptkomponenten des DWH-Öls auf dem Meeresboden dort sein werden", sagt David Valentine, Professor für Geowissenschaften an der University of California, Santa Barbara und Mitautor der Studie in PNAS. "Die Art und Weise, in der wir all diese verschiedenen Verbindungen analysiert haben, hilft Fragen zu beantworten, die alle direkt nach dem 2010-Ausbruch gestellt haben.

"Ja, wir wissen, wohin viel Öl ging, und ja, wir wissen, was damit passiert. Es wird langsam biologisch abgebaut, aber jede Verbindung wirkt ein bisschen anders. "

Leitende Autorin Sarah Bagby, die die Forschung als Postdoktorandin im Valentine-Labor durchgeführt hatte, durchforstete die umfangreichen Daten, um anhand ihrer Biomarker-Verbindungen einen chemischen Fingerabdruck von Öl aus dem DWD-Brunnen Macondo zu erstellen. Sie identifizierte die Teilmenge von Proben, die mit diesem Fingerabdruck übereinstimmten, und entwickelte ein statistisches Rahmenwerk, um jeden der untersuchten 125-Einzelkohlenwasserstoffe zu analysieren.

"Sie können einige Vorhersagen basierend auf der Chemie treffen", sagt Bagby. "Die kleineren, einfacheren Verbindungen werden schneller verschwinden. Die Größeren brauchen länger, wenn sie überhaupt weggehen. Aber darüber liegen ein paar andere Trends.


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"Am deutlichsten ist, dass eine Probe umso stärker kontaminiert ist, je geringer der Ölverlust ist. Je leichter kontaminiert ist, desto schneller geht das Zeug weg. Das bedeutet, dass der physische Kontext - in einer Größenordnung von Mikrometern bis Millimetern - einen großen Unterschied im langfristigen Umweltverhalten macht. Es ist für mich sehr auffällig, dass solch ein kleiner Unterschied so große Auswirkungen auf die Umwelt haben kann. "

Langsamere Verschlechterung des Meeresbodens

Um den physikalischen Kontext zu berücksichtigen, wurden Proben als leicht, mäßig oder stark kontaminiert klassifiziert, und der Verlust jeder Verbindung wurde für jede dieser Bedingungen untersucht. Für viele der Verbindungen gab es ein deutliches Signal, das stark darauf hinwies, dass der Abbau viel schneller war, während das Öl noch in der Wassersäule suspendiert war und sich nach der Ablagerung auf dem Meeresboden beträchtlich verlangsamt hatte.

"Die Daten zeigen, dass große Kohlenwasserstoffpartikel, die in den Meeresboden gelangen, nicht so schnell weggehen wie kleinere, was eine Reihe von Implikationen hat", erklärt Valentine. "Dies war zuvor auf dieser räumlichen Skala oder in einer solchen Umgebung noch nicht beobachtet worden, daher ist diese Arbeit wichtig, um das Schicksal von Öl zu verstehen, das den Meeresboden erreicht."

Zusätzlich zu der Entwicklung des biologischen Abbaus von Öl aus DWH, werden in der Forschung auch die Auswirkungen von chemischem Dispersionsmittel untersucht, das an dem gerissenen Bohrloch angewendet wird, um die Suspension des Öls in den Tiefen des Ozeans zu erleichtern.

"Unsere Beweise sind Indizien, aber weist auf einen schnellen biologischen Abbau von suspendiertem Öl hin", sagt Valentine. "Da Dispergiermittel die Ölsuspension fördert und verlängert, ist es wahrscheinlich, dass die Entscheidung, Dispersionsmittel aufzutragen, letztlich den biologischen Abbau verstärkte."

Die Forscher warnen jedoch, dass eine längere Suspension von Tröpfchen, die den biologischen Abbau ermöglicht, gegen das Potenzial für eine erhöhte Exposition abgewogen werden sollte.

Bagby ist jetzt bei Case Western Reserve. Die anderen an der Studie beteiligten Institutionen sind die Woods Hole Oceanographic Institution, das Bigelow Laboratory für Ocean Sciences und die University of Texas in Austin.

Quelle: UC Santa Barbara

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