Was macht den unmöglichen Burger wie echtes Rindfleisch?

Was macht den unmöglichen Burger wie echtes Rindfleisch? Ein unmögliches Bürgersteigschild in San Francisco. Chris Allan / Shutterstock.com

Menschen essen Tiere, die Pflanzen fressen. Wenn wir diesen mittleren Schritt einfach beseitigen und Pflanzen direkt essen, würden wir unseren CO2-Fußabdruck verringern, die landwirtschaftliche Nutzfläche verringern, die mit rotem Fleisch verbundenen Gesundheitsrisiken beseitigen und ethische Bedenken hinsichtlich des Tierschutzes abbauen. Für viele von uns besteht die größte Hürde bei der Umsetzung dieses Plans darin, dass Fleisch gut schmeckt. Wirklich gut. Im Gegensatz dazu schmeckt ein vegetarischer Burger wie ein vegetarischer Burger. Es befriedigt das Verlangen nicht, weil es nicht wie Rindfleisch aussieht, riecht oder schmeckt. Es blutet nicht wie Rindfleisch.

Unmögliche LebensmittelDas in Kalifornien ansässige Unternehmen möchte dies ändern, indem es seinem Veggie-Burger ein Pflanzenprodukt hinzufügt, dessen Eigenschaften normalerweise mit Tieren in Verbindung gebracht werden und ihm die gewünschten Rindfleischqualitäten verleihen. Das Impossible Burger wurde seit 2016 in lokalen Restaurants verkauft und erweitert seinen Markt nun bundesweit, indem er sich mit Burger King zusammengeschlossen hat, um die Unmöglicher Whopper. Der Impossible Whopper wird derzeit in St. Louis getestet und soll national ausgebaut werden, wenn es dort gut läuft.

Aber was genau wird diesem vegetarischen Burger hinzugefügt? Macht es den Burger weniger vegan? Ist der Zusatzstoff ein GVO? Verhindert es, dass der Burger als organisch gekennzeichnet wird?

Ich bin Molekularbiologe und Biochemiker und interessiere mich dafür, wie Pflanzen und Bakterien miteinander und mit der Umwelt interagieren und wie dies mit der menschlichen Gesundheit zusammenhängt. Dieses Wissen wurde auf eine Weise angewendet, die ich nicht erwartet hatte, um den Impossible Burger zu entwickeln.

Was ist Leghemoglobin?

The Impossible Burger enthält einen Bestandteil aus Sojabohnen namens Leghemoglobin, ein Protein, das chemisch an ein Nicht-Protein-Molekül namens Heme gebunden ist, das Leghemoglobin ergibt seine blutrote Farbe. In der Tat gibt ein Häm - ein eisenhaltiges Molekül - Blut und rotem Fleisch ihre Farbe. Leghemoglobin ist evolutionär mit tierischem Myoglobin in Muskeln und Hämoglobin im Blut verwandt und dient zur Regulierung der Sauerstoffversorgung der Zellen.

Häm gibt dem Impossible Burger das Aussehen, das Aroma und den Geschmack von Rindfleisch. Ich rekrutierte einen wissenschaftlichen Kollegen in St. Louis, um den Impossible Whopper auszuprobieren, und er konnte ihn nicht von seinem fleischigen Kollegen unterscheiden. Obwohl er sich schnell qualifizieren konnte, indem er feststellte, dass alle anderen Dinge auf dem Whopper alle Unterschiede verdecken könnten.

Lebensmittel Ein Querschnitt eines Sojabohnenwurzelknotens. Die rote Farbe ist auf Leghämoglobin zurückzuführen. CSIRO, CC BY


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Warum sind Sojabohnenpflanzen nicht rot? Leghemoglobin kommt in vielen Leguminosen vor, daher auch der Name und ist in spezialisierten Strukturen an den Wurzeln, den sogenannten Knötchen, reichlich vorhanden. Wenn Sie einen Knoten mit Ihrer Miniaturansicht aufschneiden, werden Sie feststellen, dass dies der Fall ist sehr rot durch leghämoglobin. Das Sojabohnenknötchen bildet sich als Antwort auf seine Wechselwirkung mit dem symbiotischen Bakterium Bradyrhizobium japonicum.

Ich vermute, dass Impossible Foods eine Sojabohne ohne Knötchen darstellt Webseite denn Menschen neigen dazu, auch wenn von Bakterien gekrochen zu werden Bradyrhizobium ist förderlich.

Meine Forschungsgruppe Interesse an der symbiotischen Beziehung zwischen der Sojabohne und ihrem bakteriellen Kumpel Bradyrhizobium japonicum ist motiviert durch das Ziel, den Kohlenstoff-Fußabdruck der Menschheit zu reduzieren, nicht aber durch die Schaffung schmackhafter vegetarischer Burger.

Die Bakterien in den Wurzelknoten nehmen Stickstoff aus der Luft auf und wandeln ihn in eine Nährstoffform um, die die Pflanze für Wachstum und Ernährung nutzen kann - ein Vorgang, der als Stickstoffbindung bezeichnet wird. Die Symbiose verringert die Abhängigkeit von chemischen Stickstoffdüngern, die zur Herstellung viel fossilen Energieträger verbrauchen und auch die Wasserversorgung verschmutzen.

Einige Forschungsgruppen sind an einer Erweiterung der Symbiose interessiert durch gentechnisch veränderte Kulturen wie Mais und Weizen damit sie die Vorteile der Stickstofffixierung nutzen können, die nur einige Pflanzen, einschließlich Hülsenfrüchte, jetzt leisten können.

Ich bin angenehm überrascht und ein wenig amüsiert, dass esoterische Begriffe wie Häm und Leghemoglobin in das öffentliche Lexikon und auf die Verpackung eines Fast-Food-Sandwiches eingedrungen sind.

Lebensmittel Wurzelknoten treten an den Wurzeln von Leguminosen auf, die mit symbiotischen stickstoffbindenden Bakterien assoziiert sind. In Hülsenfruchtknollen wird Stickstoffgas in der Luft in Ammoniak umgewandelt. Kelly Marken / Shutterstock.com

Ist Leghemoglobin vegan? Ein Nicht-GVO? Bio?

Leghemoglobin ist der Inhaltsstoff, der den Impossible Burger definiert, aber es ist auch der Zusatzstoff, der von denjenigen, die die Gewissheit haben, dass er organisch, nicht gentechnisch veränderte Organismen oder Veganer ist, am genauesten hinterfragt wird.

Das in den Burgern verwendete Leghämoglobin stammt aus einer gentechnisch veränderten Hefe, die die DNA-Anweisungen der Sojabohnenpflanze beherbergt, um das Protein herzustellen. Die Zugabe des Sojabohnen-Gens in die Hefe macht es dann zu einem GVO. Die US-amerikanische Food and Drug Administration stimmt der "allgemein als sicher" (GRAS) zu Bezeichnung von Soja-Leghämoglobin. Trotzdem die Das US-Landwirtschaftsministerium verbietet das Bio-Label für Lebensmittel aus gentechnisch veränderten Organismen. Es ist ironisch, dass eine Innovation, die umweltfreundlich und nachhaltig sein kann, von Gruppen, die behaupten, diese Ziele zu teilen, leicht verworfen werden muss.

Nicht alle Veganer sind von diesem neuen Burger begeistert. Einige bestehen darauf, dass ein GVO-Produkt aus verschiedenen Gründen nicht vegan sein kann Tierversuche an Produkten wie Leghämoglobin. Meines Erachtens kann die moralische Sicherheit dieser Position in Frage gestellt werden, da die verschonten Rinder nicht berücksichtigt werden. Andere Veganer Ansicht GVO als Lösung für Probleme das ist ihnen wichtig.

Ausgehend von seiner Website, Unmögliche Lebensmittel ist sich bewusst, welche Wahlkreise ihr Produkt belasten. Es enthält einen Link, der beschreibt, wie GVO retten die Zivilisation. Sie machen aber auch die irreführende Behauptung: „Hier bei Impossible Foods wird Häm direkt aus Pflanzen hergestellt.“ In Wirklichkeit kommt es direkt aus Hefe.

Die Kommerzialisierung von Leghämoglobin ist eine unerwartete Folge der Untersuchung eines interessanten biologischen Phänomens. Der Nutzen wissenschaftlicher Forschung ist zum Zeitpunkt ihrer Entdeckung oft unvorhergesehen. Es bleibt abzuwarten, ob das Impossible Burger-Unternehmen in großem Umfang erfolgreich ist oder nicht, aber die Lebensmitteltechnologie wird sich sicherlich weiterentwickeln, um den menschlichen Bedürfnissen Rechnung zu tragen, wie dies seit der Einführung der 10,000-Landwirtschaft vor Jahren der Fall ist.Das Gespräch

Über den Autor

Mark R. O'Brian, Professor und Lehrstuhl für Biochemie, Jacobs School of Medicine und Biomedizinische Wissenschaften, Universität in Buffalo, der Staatlichen Universität von New York

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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