Kritik der westlichen Zivilisation ist nicht neu, es war ein Teil der Aufklärung

Kritik der westlichen Zivilisation ist nicht neu, es war ein Teil der Aufklärung

Die Duellseiten in den heutigen Kulturkriegen über "westliche Zivilisation" sind zumindest in einer Sache vereint - jeder ist geneigt, zu beschönigen, in welchem ​​Ausmaß "westliche Zivilisation" immer zutiefst komplex und gespalten gewesen ist.

Die Tatsache, dass führende Konservative wie Edmund Burke oder Joseph de Maistre sowie Revolutionäre wie Karl Marx oder Rosa Luxemburg zur "westlichen Zivilisation" gehören, sollte die Protagonisten an sich anhalten lassen.

Aber nimm das 18th Jahrhundert ErleuchtungZum Beispiel, da es eine Periode der westlichen Geschichte ist, die für diese Debatten von zentraler Bedeutung ist. In einer Weise, die überrascht haben könnte Voltaire und seine Freunde, heute erhebt die Rechte Anspruch auf "die Erleuchtung", für ihr Eintreten für die Rede- und Religionsfreiheit und als ein Unterscheidungsmerkmal des "Westens" gegen den Rest. Teile der Linken wollen die "Aufklärung" wegen ihres angeblichen naiven Glaubens an die Vernunft und Unterstützung des europäischen Imperialismus verurteilen.

Also, passt das Denken und Schreiben dieser außergewöhnlichen Kulturperiode tatsächlich zu beiden Formen?

Nun, betrachten Sie ein jetzt wenig bekanntes Werk, das erstmals in Paris in 1770 veröffentlicht wurde Die philosophische und politische Geschichte der Niederlassungen und des Handels der Europäer in den zwei Indies (oder Geschichte von zwei Indies für kurz).

Von einem Abbé beauftragt und mitautorisiert, Guillaume-Thomas de Raynalmit bemerkenswerter Hilfe von der führenden Erleuchtung PhilosophenDas Buch war für die Erleuchtung jeder Abrechnung von zentraler Bedeutung. In den Jahrzehnten nach seiner Veröffentlichung wurde es einige 30-Zeiten in Frankreich und Nordamerika nachgedruckt.

Trotz allem, was wir heute erwarten können, ist das Buch einer der offensichtlichsten Attacken der Geschichte auf die europäische Kolonialisierung, inspirierend François-Dominique Toussaint Louverture, Führer der haitianischen 1791-1804-Revolte, die die französische Kolonialherrschaft stürzte.

"Unter den aufklärerischen Publikationen hatte keiner eine größere Wirkung auf beide Seiten des Atlantiks und den Rest der Welt", schreibt ein führender Gelehrter, Jonathan Israel.

In einer berühmten Passage, geschrieben von Denis Diderot, die Geschichte von zwei Indies fordert eine "Schwarzer Spartakus"Die Kolonisatoren austreiben:

Wo ist er, dieser große Mann, den die Natur ihren beleidigten, unterdrückten und gequälten Kindern verdankt? ... Es wird keinen Zweifel geben, dass er erscheinen wird, er wird sich zeigen, und er wird die heilige Flagge der Freiheit erheben ... Die Spanier, die Portugiesen, die Engländer, die Franzosen, die Holländer, all ihre Tyrannen werden Arme und Flammen zum Opfer fallen ... Die alte Welt wird der neuen Welt in Applaus beitreten. Der Name des Helden, der die Menschenrechte wiederhergestellt hat, wird gesegnet, und Gedenkstätten, die ihn verherrlichen, werden überall errichtet werden.

Nachdem Diderot seine 1780 Edition Ghostwriting beendet hat, Geschichte der zwei Indies ist unerschrocken in seinen Angriffen auf den Sklavenhandel, und die Gier, Arroganz und Gewalt Kolonisation hat entfesselt:

Siedlungen wurden gebildet und untergraben; Ruinen wurden auf Ruinen gehäuft; Länder, die gut bevölkert waren, sind menschenleer geworden ... Es scheint, als ob von einer Region zur anderen Wohlstand von einem bösen Genie verfolgt wurde, das unsere verschiedenen Sprachen spricht und die gleichen Katastrophen in allen Teilen verbreitet.

Es gibt Gesetze des fairen Handels, die für alle Völker gelten, unabhängig von ihrer Hautfarbe oder ihrem Glaubensbekenntnis. Die Geschichte von zwei Indies argumentiert. Wenn ein Gebiet unbesetzt ist, kann es besetzt sein. Wenn es teilweise besetzt ist, können die unbesetzten Teile mit Zustimmung der früheren Bewohner friedlich besetzt werden. Wenn das Gebiet besetzt ist, muss der Neuankömmling die Gastfreundschaft der Gastgeber verlangen und unterwerfen, die sie auch ablehnen können.

Darüber hinaus gibt es ein unveräußerliches Recht auf Widerstand, begründet in einer gemeinsamen menschlichen Natur. In den bemerkenswerten Worten des tahitianischen Ältesten in Diderots 1772 Ergänzung zu Bougainvilles Reise:

Wir sind ein freies Volk; und jetzt hast du in unserem Land die Besitzurkunden unserer zukünftigen Sklaverei gepflanzt. Du bist weder Gott noch Dämon. Wer bist du dann um Sklaven zu machen? ... Dieses Land gehört uns. Dieses Land gehört dir? Und warum? Weil du dort einen Fuß gesetzt hast? Wenn ein Tahitianer eines Tages an deiner Küste landete und auf einem deiner Felsen oder auf der Rinde eines deiner Bäume kratzte: "Dieses Land gehört den Menschen von Tahiti", was würdest du denken? ... der Tahitianer, den du wie ein wildes Tier ergreifen willst, ist dein Bruder. Sie sind beide Kinder der Natur. Welches Recht hast du über ihn, das er nicht über dich hat?

Es ist solch eine moralische Reziprozität, blind für die Rasse oder die Religion, die die Geschichte der Zwei-Indischen Opposition gegen die Kolonisierung und die Denunzierung der europäischen Aktionen, fast 200 Jahre vor dem Aufkommen des Postkolonialismus und der Postmoderne, unterstreicht.

"O Barbarische Europäer!" Diderot schreibt:

Ich bin nicht geblendet von der Pracht deiner Taten. Ihr Erfolg hat ihre Ungerechtigkeit nicht verdunkelt ... Wenn ich für einen Moment aufhören werde, Sie als so viele Scharen von grausamen und gefräßigen Geiern zu sehen, mit so wenig Moral und Gewissen wie diese Raubvögel, möge dieses Werk und meine Erinnerung ... Objekte der äußerste Verachtung und Verwünschung.

As Sankar Muthu hat für die Erleuchtung kommentiert PhilosophenDie westliche Zivilisation war noch nicht "fit für den Export".

Aber heute wird die Geschichte von zwei Indien kaum noch in Erinnerung bleiben - selbst wenn Neue Rechte und Linken gegensätzliche Visionen der westlichen Zivilisation debattieren und um konkurrierende Visionen von "der Erleuchtung" herumwirbeln, die Raynals Arbeit gleichermaßen übergehen.

Vielleicht hilft uns die Geschichte besser, wenn sie es kann Wettbewerb, nicht unsere Gewissheiten bestätigen. Und das ist eine beunruhigende Botschaft, die uns das kritische Studium einer dauerhaften Zivilisation lehrt.Das Gespräch

Über den Autor

Matthew Sharpe, Associate Professor für Philosophie, Deakin Universität

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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