Warum Donald Trumps Worte funktionieren ... und was man dagegen tun kann

Warum Donald Trumps Worte funktionieren ... und was man dagegen tun kann
Mit der amerikanischen Flagge im Teleprompter spricht Präsident Donald Trump bei einer Kundgebung am 30. September 2020 auf dem internationalen Flughafen Duluth in Duluth, Minnesota.
(AP Foto / Alex Brandon)

Während sich Amerika chaotisch dem Wahltag nähert und Präsident Donald Trump gegen eine COVID-19-Infektion kämpft, sollten wir innehalten und fragen: Warum und wie funktionieren Trumps Worte? Und wie verstärkt die jüngste Verwirrung seiner Ärzte im Walter Reed Medical Center diese Arbeit?

Vielleicht noch wichtiger: Was können wir dagegen tun?

Diese Fragen bilden den Kern eines tiefen und anhaltenden Missverständnisses über Kommunikation. Zu oft wird angenommen, dass es bei der Kommunikation darum geht, Informationen von einem Ort zum anderen zu übertragen, und dass Wörter einfach Bedeutung haben.

Aus dieser Perspektive fungieren die Worte des Präsidenten als Kanal von seinem Kopf zu jedem, der zuhört. Mit diesem Präsidenten haben wir uns alle an das gewöhnt Konzept der „Fehlinformation, ”Wobei wir erkennen, dass absichtlich falsche oder irreführende Informationen an den Hörer übertragen werden und wie sie vorliegen eine verheerende Auswirkung während der COVID-19-Pandemie.

Wir waren auch beeindruckt seine Nutzung von Twitter diese Fehlinformationen zu kommunizieren.

Trump Rhetorik

Der Übertragungsmodell der Kommunikation beschreibt die technische Bewegung eines Signals über einen Kanal und über eine Entfernung. Dies ist jedoch eine schlechte Beschreibung der Rhetorik des Präsidenten.


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Zu oft denken wir, dass die komplexe menschliche Aufgabe der Kommunikation dieselbe ist wie der technische Übertragungsprozess. Wir machen uns Sorgen, ob jemand unsere Vorschläge "bekommt". Wenn die Ärzte des Präsidenten uns über seinen Gesundheitszustand auf dem Laufenden halten, gehen wir davon aus, dass sie uns nur Informationen „geben“. "Geben" und "Erhalten" sind Verben der Übertragung.

Das Analysieren der von einem Präsidenten übermittelten Informationen, um festzustellen, ob sie wahr oder falsch sind oder was wirklich vor sich geht, ist ein ineffektiver Weg, um zu verstehen, was Trumps Worte tatsächlich bewirken. Es spielt keine Rolle, ob die von ihm übermittelten Informationen korrekt oder ungenau sind, und wir machen einen Fehler, wenn wir uns zu sehr auf Genauigkeit und Ungenauigkeit konzentrieren.

Worauf sollte man sich dann konzentrieren?

Was ich und viele andere das „rhetorische Kommunikationsmodell“ nennen, legt nahe, dass Wörter Auswirkungen haben und dass die Bedeutung ein Ergebnis der Effekte ist, die Wörter erzeugen. Vor ungefähr 2,400 Jahren Gorgias, die Berühmten Sophist und demokratischer Theoretiker, argumentierte, dass Wörter eine ähnliche Wirkung wie Drogen auf den Körper hatten. Alte athenische Wahrsager sprachen mit den Wunden der Soldaten im Kampf in der Hoffnung, dass ihre Worte heilen würden.

Anstatt zu fragen, ob die Rhetorik eines Präsidenten wahr oder falsch ist, anstatt zu versuchen, die präsentierten Informationen zu interpretieren, um ein genaues Gefühl dafür zu erhalten, was Trump wirklich sagt, sollten wir uns fragen: Welche Wirkung haben die Worte des Präsidenten auf uns ? Welche Auswirkungen hat beispielsweise sein Anti-Masken-Spott auf seine Anhänger und auf die Bemühungen der öffentlichen Gesundheit, die Sicherheit der Bürger zu gewährleisten?


Trump verspottet einen Reporter, weil er während einer Pressekonferenz mit freundlicher Genehmigung von The Independent eine Maske trägt.

Starke Reaktionen hervorrufen

Trumps Worte zielen darauf ab, starke Reaktionen hervorzurufen. Wenn er sich über das Tragen von Masken lustig macht, weiß er, dass er sowohl bei den Medien als auch bei seinen Anhängern eine starke Reaktion hervorrufen wird, und er scheint sich nicht um die Richtigkeit der von ihm übermittelten Informationen zu kümmern. Er weiß, dass Wahlen nicht gewonnen oder verloren werden, wenn politische Ideen oder rationale Wähler fundierte Entscheidungen treffen. Sie werden auf der Grundlage der durch die Worte des Kandidaten hervorgerufenen Effekte gewonnen oder verloren.

Diese Effekte bringen uns zu den Umfragen und motivieren uns, auf bestimmte Weise zu handeln und zu argumentieren.

Ich unterrichte seit 20 Jahren Rhetorik- und Kommunikationskurse und in fast jeder Klasse fordere ich meine Schüler auf, den Auswirkungen ihrer Worte auf andere mehr Aufmerksamkeit zu schenken und nicht den Informationen, die sie vermitteln möchten. Dieser Präsident hat diese Lektion sicherlich gemeistert. Er spricht mit der Absicht, eine möglichst starke Wirkung zu erzielen, und kümmert sich überhaupt nicht um die übermittelten Informationen.

Die beabsichtigten Auswirkungen der Rhetorik dieses Präsidenten sind unverkennbar. Er zielt darauf ab, Gefühle von zu schaffen Ressentiments, Misstrauen und Misstrauen. Die Abbildung der Welt in Bezug auf „uns“ und „sie“ führt zu Konflikten (und ist möglicherweise der Eckpfeiler der faschistischen Rhetorik).

Konflikte mit denen, die wir ablehnen, und Misstrauen lenken die Aufmerksamkeit - dies ist das Ethos der Unterhaltungsindustrie, des Reality-Fernsehens und des jahrtausendelangen Theaters. Wir fühlen uns unsicher, ängstlich, ängstlich - das tun Trumps Worte, unabhängig von den Informationen, die sie übermitteln. Die Unsicherheit, die seine Ärzte bei Walter Reed geschaffen haben erfüllte dieselbe Funktion - sie erregten Aufmerksamkeit durch Unsicherheit.

Die Gefühle, in die Trump-Ziele uns hineinziehen, lassen uns auf all seine Übertretungen achten und unsere Beziehungen zu anderen beeinflussen, die unseren Raum teilen. Aufmerksamkeit ist Überzeugungsarbeit, denn Sinn liegt in der Art und Weise, wie wir auf seine Worte reagieren, nicht in den Informationen, die er übermittelt.

Trumps Rhetorik verstärken

Jedes Mal, wenn CNN oder Fox News senden die Pressekonferenzen des PräsidentenSie verstärken die Effekte, indem sie sie einem größeren Publikum zugänglich machen. Trump weiß das, und dennoch lassen unsere Nachrichtenagenturen es weiterhin zu.

Warum?

Weil dramatische Spannungen die Aufmerksamkeit anregen und Trumps Worte Spannung, Angst, Konflikte und damit Aufmerksamkeit erzeugen. Wir könnten die rhetorischen Taktiken analysieren, die normalerweise die stärksten Reaktionen hervorrufen, und sie leicht in Trumps Worten sehen (Übertreibung, Verdinglichung, Ad-Hominem-Angriffe, Mehrdeutigkeit). Wir sollten uns jedoch mehr darauf konzentrieren, wie wir reagieren, um seine Überzeugungskraft einzuschränken.

Die Worte des Präsidenten betreffen uns alle; Sie vertreiben uns voneinander und schaffen Kampflinien wie die Handlung eines guten Dramas.

Wo sind unsere Wahrsager? Wer wird mit unseren Wunden sprechen, in der Hoffnung, die gleichen Auswirkungen wie Drogen auf unseren Körper zu haben, wie Gorgias glaubte?

Der Widerstand gegen Trump erfordert Änderungen in der Art und Weise, wie wir auf seine Worte reagieren. Wie ein Elternteil, der nicht auf Wutanfälle seiner Kinder reagiert (die Aufmerksamkeit erzeugen sollen), müssen wir mit Neutralität und Objektivität reagieren, nicht mehr mit Beleidigungen oder Übertreibungen.

Um es kurz zu machen: Um Demokratie zu retten, muss man Trumps Worten trotzen, indem man anders reagiert, als sie normalerweise vorschreiben oder beabsichtigen. Wir müssen höflich, vorsichtig und ruhig reagieren, um den Kreislauf von Aufmerksamkeit und Überzeugung rückgängig zu machen.Das Gespräch

Über den Autor

Robert Danisch, außerordentlicher Professor, Kommunikation & Lehrstuhl für Kommunikationskunst, University of Waterloo

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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