3 Mythen über die Armen, die verwendet werden, um das US-Sicherheitsnetz zu zerschlagen

3 Mythen über die Armen, die verwendet werden, um das US-Sicherheitsnetz zu zerschlagen

Die Republikaner verwenden weiterhin lange entlarvte Mythen über die Armen, die sie verteidigen niedrigere Steuern für die Reichen und tiefe Einschnitte in das soziale Sicherheitsnetz um sie zu bezahlen. Sie sind dabei wesentlich Verachtung auszudrücken für Arbeiter und einkommensschwache Amerikaner.

Zum Beispiel Senator Chuck Grassley gerechtfertigt die Zahl der wohlhabenden Familien zu reduzieren, die der Erbschaftssteuer ausgesetzt sind, um "die Menschen, die investieren, zu erkennen, im Gegensatz zu denjenigen, die nur jeden Penny ausgeben, den sie haben, sei es Alkohol oder Frauen oder Filme".

Ähnlich, Senator Orrin Hatch Bedenken über die Finanzierung bestimmter Anspruchsprogramme. "Ich habe eine schwere Zeit, Milliarden, Billionen und Billionen Dollar auszugeben, um Menschen zu helfen, die sich nicht selbst helfen, keinen Finger rühren und erwarten, dass die Bundesregierung alles macht", sagte er.

Diese Aussagen, von denen ich erwarte, dass wir in den kommenden Monaten mehr von ihnen hören werden, verstärken drei schädliche Erzählungen über einkommensschwache Amerikaner: Menschen, die Leistungen erhalten, arbeiten nicht, sie verdienen keine Hilfe und das Geld dafür Das soziale Sicherheitsnetz ist eine Verschwendung von Geld.

Basierend auf meinem Forschung und 20 Jahre Erfahrung als klinischer Juraprofessor, der einkommensschwache Klienten vertritt, weiß ich, dass diese Aussagen falsch sind und nur dazu dienen, Missverständnisse über Arbeiterklasse und arme Amerikaner zu verstärken.

Essensteilnehmer erhalten durchschnittlich $ 125 pro Monat, kaum genug, um eine Familie zu ernähren, ohne Geld zu verdienen. AP Foto / Robert F. Bukaty

Die meisten Sozialhilfeempfänger sind Macher, die keine Nehmer sind

Der erste Mythos, dass Menschen, die öffentliche Leistungen erhalten, eher "Nehmer" als "Macher" sind, ist für die überwiegende Mehrheit der Empfänger im erwerbsfähigen Alter völlig unwahr.


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Betrachten Sie Supplemental Nutrition Assistance Program Vorteile, früher bekannt als Lebensmittelmarken, die derzeit etwa dienen 42 Millionen Amerikaner. Mindestens ein Erwachsener in mehr als der Hälfte der SNAP-Empfängerhaushalte arbeiten. Und der durchschnittliche SNAP-Zuschuss beträgt $ 125 pro Monat oder $ 1.40 pro Mahlzeit - kaum genug, um einen Job aufzugeben.

Was Medicaid betrifft, fast 80 Prozent der Erwachsenen Medicaid leben in Familien, in denen jemand arbeitet, und mehr als die Hälfte arbeiten selbst.

Anfang Dezember House Speaker Paul Ryan sagte"Wir haben ein Sozialsystem, das Menschen in Armut gefangen hält und Menschen effektiv dafür bezahlt, nicht zu arbeiten."

Nicht wahr. Wohlfahrt - offiziell Vorübergehende Hilfe für bedürftige Familien genannt - hat benötigte Arbeit als Voraussetzung für die Förderfähigkeit seit damals - Präsident Bill Clinton unterzeichnete Sozialreform in JNUMX. Und das Earned Income Tax CreditEine Steuergutschrift für Arbeitnehmer mit niedrigem und mittlerem Einkommen unterstützt definitionsgemäß nur Personen, die arbeiten.

Arbeitnehmer beantragen öffentliche Leistungen, weil sie Hilfe benötigen, um über die Runden zu kommen. Amerikanische Arbeiter gehören dazu das produktivste der Welt, aber in den letzten 40 Jahren hat die untere Hälfte der Einkommensverdiener gesehen kein Einkommenswachstum. Als Ergebnis hat 1973 die Arbeitsproduktivität erhöht fast sechsmal gewachsen schneller als der Lohn.

Zusätzlich zur Lohnstagnation geben die meisten Amerikaner mehr aus als ein Drittel ihres Einkommens auf dem Wohnungsbau, der zunehmend unbezahlbar ist. Es gibt 11 Millionen Mieter Haushalte zahlen mehr als die Hälfte ihres Einkommens auf dem Gehäuse. Und da ist keine Grafschaft in Amerika, wo sich ein Mindestlohnarbeiter ein Haus mit zwei Schlafzimmern leisten kann. Nur, nur 1 in 4 Anspruchsberechtigte Haushalte erhalten jede Form staatlicher Wohnbeihilfe.

Natürlich gibt es Empfänger von öffentlichen Leistungen, die nicht arbeiten. Sie sind in erster Linie Kinder, Behinderte und ältere Menschen - mit anderen Worten: Menschen, die nicht arbeiten können oder sollen. Diese Gruppen bilden die Mehrheit der Empfänger öffentlicher Leistungen.

Die Gesellschaft sollte diese Menschen aus Gründen der Anständigkeit unterstützen, aber es gibt auch eigennützige Gründe. Zunächst einmal waren alle arbeitenden Erwachsenen Kinder, werden eines Tages alt sein und zu jeder Zeit Unglücksfällen ausgesetzt sein, die sie aus der Erwerbsbevölkerung herausholen. Das Sicherheitsnetz existiert, um Menschen in diesen gefährdeten Zeiten zu retten. Tatsächlich verlassen die meisten Menschen, die öffentliche Leistungen erhalten, die Programme innerhalb 3 Jahre.

Darüber hinaus zahlen sich viele öffentliche Leistungen im Laufe der Zeit aus, da gesündere und finanziell gesicherte Menschen produktiver sind und zur Gesamtwirtschaft beitragen. Beispielsweise, jeder Dollar in SNAP Ausgaben wird geschätzt, um mehr als $ 1.70 in der Wirtschaftstätigkeit zu erzeugen.

In ähnlicher Weise sind Medicaid Vorteile mit der Verbesserung verbunden Arbeit Chancen. Das Earned Income Tax Credit trägt zu den Arbeitskosten bei, verbessert die Gesundheit der Empfängerfamilien und hat langfristige Bildungs- und Verdienstmöglichkeiten für Kinder.

Was die Bedürftigen verdienen

Der zweite Mythos ist, dass einkommensschwache Amerikaner keine helfende Hand verdienen.

Diese Idee leitet sich aus unserer Überzeugung ab, dass die USA eine Meritokratie sind, in der es den verdienten Aufstieg an die Spitze gibt. Doch wo eine Person auf der Einkommensleiter landet, hängt damit zusammen, wo sie angefangen hat.

In der Tat ist Amerika nicht annähernd so sozial beweglich, wie wir gerne denken. Vierzig Prozent der Amerikaner, die in das unterste Einkommensquintil geboren werden - das ärmste 20-Prozent - werden dort bleiben. Und das gleiche "Klebrigkeit"Existiert im obersten Quintil.

Für Leute, die in die Mittelklasse kommen, werden nur 20 Prozent an die Spitze aufsteigen Quintil in ihren Lebenszeiten.

Der dritte Mythos ist, dass staatliche Unterstützung eine Verschwendung von Geld ist und ihre Ziele nicht erreicht.

In der Tat würden die Armutsraten doppelt ohne das Sicherheitsnetz, ganz zu schweigen von menschlichem Leid. Im vergangenen Jahr wurde das Sicherheitsnetz angehoben 38 Mio. Menschen, einschließlich 8 Millionen Kinder, aus der Armut.

Die Fakten des Wohlergehens

Indem sie diese Mythen austricksen, greifen auch republikanische Gesetzgeber auf eine lange Tradition zurück rassistische Stereotypen darüber, wer Unterstützung erhält. Zum Beispiel die "Wohlfahrtskönigin"- ein Codewort für eine afroamerikanische Frau mit zu vielen Kindern, die sich weigern zu arbeiten - ist eine Fiktion.

Die Fakten der Wohlfahrt sind, dass die meisten Empfänger weiß sind, Familien, die Hilfe erhalten, sind im Durchschnitt kleiner als andere Familien, und das Programm erfordert Empfänger, um zu arbeiten und ist klein in Bezug auf den Gesamtbudget des Bundes - etwa ein halbes Prozent. Dennoch ist die Wohlfahrtskönigin ein Archetypus, der aufgerufen wird, einen öffentlichen Antagonismus gegen das Sicherheitsnetz zu erzeugen. Erwarte, dass sie in den kommenden Monaten häufig auftritt.

Das GesprächAmerikaner sollten faktenbasierte Begründungen für Steuer- und Anspruchsreformen verlangen. Es ist Zeit, die Wohlfahrtskönigin und verwandte Tropen, die bedürftige Amerikaner als unwürdig bezeichnen, zurückzuziehen.

Über den Autor

Michele Gilman, Venable Professor für Recht, University of Baltimore

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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