Die Kohlenstoffsteuerdebatte geht nicht weg. Wie würde die ideale Rechnung aussehen?

Die Kohlenstoffsteuerdebatte geht nicht weg. Wie würde die ideale Rechnung aussehen?

Nachdem sie sich im November gegen eine Kohlenstoffsteuer des Staates Washington ausgesprochen haben, schaffen die Befürworter der Klimagerechtigkeit die Voraussetzungen für eine gründlichere Initiative, um sowohl den Klimawandel als auch die Ungleichheit anzugehen. Zurück im November half eine starke Umweltbasis im Bundesstaat Washington, die erste Kohlenstoffsteuer des Landes zu besiegen. Trotz ihrer gemeinsamen Sorge um schnelle Maßnahmen zur Bekämpfung des Klimawandels argumentierten die Gegner des Gesetzentwurfs, dass der Vorschlag benachteiligte Einwohner von Minderheiten auf unfaire Weise entmündigte und nicht zu erheblichen CO2-Reduktionen führen würde.

Umweltschützer in Washington haben seit dem Scheitern der Initiative 732 bereits zwei Vorschläge für CO2-Emissionen vorgelegt.

Nun, da die Wahlurnen längst geschlossen und versteckt sind, ist die Diskussion über die Kohlenstoffbesteuerung nicht weitergegangen. Die Kanadier sind auf dem Weg, eine CO2-Steuer in jeder Provinz von 2018 einzuführen. In den Vereinigten Staaten verbünden sich die Staaten Neuenglands und werden, wie ein Vertreter von Rhode Island es ausdrückte, "eine Stadt auf einem Hügel, wenn es um ambitionierten Klimaschutz geht". Der Unternehmer Elon Musk soll während des Krieges die Idee einer nationalen CO2-Steuer eingeführt haben sein kürzliches Treffen mit Präsident Trump im Weißen Haus. Eine Gruppe ehemaliger Regierungsbeamter hat gerade einen konservativen Fall für Kohlenstoffdividenden veröffentlicht. Und unbeirrte Umweltschützer in Washington haben seit dem Scheitern der Initiative 732 bereits zwei Vorschläge für Kohlenstoff vorgestellt.

Während diese Vorschläge und Pläne voranschreiten, bemühen sich Befürworter der Umweltgerechtigkeit darum, sicherzustellen, dass die Lehren aus Washingtons früheren Preiskalkulationskämpfen auf einen neuen Vorschlag angewandt werden, der gerechte und dauerhafte Ergebnisse erzielen würde.

"Es ist sehr wichtig, dass dies nicht als eine Niederlage gegen den Klimaschutz gesehen wird, sondern eine Bestätigung, dass unser Land nicht weiter inkrementell vorgehen kann", sagte Rebecca Saldaña, Exekutivdirektorin von Puget Sound Sage über das Wahlergebnis im November. "Sie können nicht Stückgut Politik sein."

"Es herrscht eine große Begeisterung für den Klimaschutz, der in Gemeinden an vorderster Front des Klimawandels investiert."

I-732 hätte beim Verkauf oder der Nutzung fossiler Brennstoffe und aus fossilen Brennstoffen erzeugter Energie in Washington eine umsatzneutrale Kohlendioxidsteuer erhoben. Die Steuer wäre im Laufe der Zeit gestiegen, und die generierten Mittel wären unter den Bewohnern umverteilt worden. Umweltvertretergruppen wie der Sierra Club, Front and Centered und Puget Sound Sage argumentierten, die Maßnahme hätte Washington letztendlich Steuergelder gekostet, was dazu führte, dass der Staat wesentliche soziale Dienste einschränkte. Entscheidend war, dass Gegner keine Maßnahme unterstützen, die keine direkten Investitionen in saubere Energie in die einkommensschwachen Farbgemeinschaften bereitstellt, die am unmittelbarsten von der Verschmutzung fossiler Brennstoffe betroffen sind.

"Es gibt eine große Begeisterung für den Klimaschutz, der in Gemeinden an vorderster Front des Klimawandels investiert, aber I-732 hat nicht das geboten, was wirklich benötigt wird", sagte Rich Stolz, Geschäftsführer von OneAmerica, einer in Seattle ansässigen Bürgerrechtsorganisation Pressemitteilung. "Diese Wahl hat deutlich gemacht, dass die Beteiligung von Farbwählern eine Notwendigkeit ist, um sowohl national als auch hier in Washington zu gewinnen."

Wie also würde eine robuste CO2-Steuerrechnung aussehen?

Im Januar hat der republikanische Vertreter Joe Fitzgibbon mit Unterstützung der Klimagerechtigkeitsgruppe Alliance for Jobs and Clean Energy eine Gesetzgebung eingeführt. Der Entwurf, HB 1646, würde eine leistungsabhängige Steuer von $ 15 pro Tonne CO2-Emissionen einführen und einen Teil dieses Geldes reinvestieren, um Strategien zur CO2-Reduktion direkt zu finanzieren, darunter Projekte für saubere Energie und sauberes Wasser, gesunde Wälder und Unterstützung für Arbeiter, Familien, Unternehmen und Gemeinden, die am stärksten vom Klimawandel betroffen sind ", heißt es in einer Erklärung der Washingtoner Demokraten.

Die meisten Steuereinnahmen würden in grüne Energieinfrastruktur- und CO2-Reduktionsprojekte investiert werden.

Saldaña sagte, dass eine Schlüsselüberlegung bei der Ausarbeitung dieses Vorschlags darin bestand, die Auswirkungen auf einkommensschwache Familien abzuschwächen, die einen Anstieg der Stromrechnungen und Arbeiter in der fossilen Brennstoffindustrie sehen könnten, die ihren Arbeitsplatz verlieren könnten. Wenn infolge dieser Politik erhebliche Arbeitsplatzverluste oder Geschäftsschließungen eintreten, können Mittel für Umschulungs- und Arbeitsvermittlungsdienste bereitgestellt werden.

Die meisten Steuereinnahmen würden in grüne Energieinfrastruktur- und CO2-Reduktionsprojekte investiert werden. Hausbesitzer und Unternehmen aller Größen könnten sich für diese Finanzierung bewerben. Die Allianz listet Solaranlagen, Windenergieprojekte, die Umstellung auf kohlenstoffärmere Kraftstoffe einschließlich Strom und Biokraftstoffe sowie Energieeffizienzmaßnahmen als potenzielle Investitionsprojekte auf. Ein Teil würde auch Programme finanzieren, um Wasserökosysteme zu schützen und die Gesundheit von CO2-einfangenden Wäldern zu erhalten.

Becky Kelley, Präsidentin des Washington Environmental Council (WEC), die I-732 ablehnte, sagte, dass der Gesetzentwurf nicht genug Schutz für energieintensive und im Handel exponierte Unternehmen biete, und es bestehe ein echtes Risiko, dass die Politik sie verursachen würde einfach Washington verlassen, Jobs und Einnahmen mitnehmen.

"Wir sind zuversichtlich, dass unser Ansatz als Modell für andere Staaten in der Nation dienen kann, um eine gerechte Politik zu entwickeln, die in einen schnelleren Übergang zu sauberer Energie investiert, aber auch schlau ist, wie sie bestimmte betroffene Unternehmen behandelt", erklärt sie sagte. "Wir wollen nicht, dass die Arbeitsplätze und die Emissionen in einen anderen Teil des Planeten gelangen." Der Plan der Allianz sieht vor, Ausnahmen und Sicherheitsvorkehrungen zu treffen, ähnlich dem Schutz des kalifornischen Cap-and-Trade-Programms zur Veränderung.

Ein Wirtschafts- und Klimagerechtigkeitskomitee würde die Auswirkungen des Gesetzes überwachen und Investitionen empfehlen.

"Wir stellen auch Mittel bereit, um in den Übergang zu einer sauberen Energiewirtschaft zu investieren, die Investitionen in Unternehmen finanzieren kann", sagte Sasha Pollack, Kampagnenleiterin für WECs Abteilung Climate and Clean Energy. "Diese Investitionen sind wesentlich gezielter für die betroffenen Unternehmen als eine breitere B & O-Steuersenkung."

Um die Auszahlung der Steuereinnahmen zu überwachen und sicherzustellen, dass der Prozess transparent und fair ist, würde der Vorschlag eine Aufsichtsgremium von technischen Experten und Vertretern von Unternehmen, Arbeitern, Verbrauchern und Stämmen einrichten. Ein Wirtschafts- und Klimagerechtigkeitskomitee würde die Auswirkungen des Gesetzes überwachen und Investitionen empfehlen.

Die unerwartete Wahl von Donald Trump und ein von den Republikanern dominierter Kongress machen bestenfalls eine harte föderale Umweltpolitik in naher Zukunft unwahrscheinlich. Das wird sinnvolle Klimapolitik in den Händen von Staaten, Städten und Basisbewegungen vor Ort hinterlassen.

"In gewisser Weise war das schon immer so", sagte Kelley. "Es ist an der Zeit, dass Staaten wie Washington ihre Fortschritte verdoppeln."

Einige Umweltschützer aus Washington haben ihre Besorgnis darüber geäußert, dass sie im November ihre Chance auf eine CO2-Steuer verloren haben, aber andere bleiben optimistisch, dass I-732 nicht die einzige Chance des Staates ist und behaupten, eine Initiative zu verabschieden, die das Gesamtbild nicht vollständig anspricht schlimmer sein als darauf warten, einen umfassenderen Plan zu bestehen.

"Viele Staaten im ganzen Land betrachten I-732 als ein Modell und wir erwarten, dass eine landesweite Bewegung Wurzeln schlagen wird."

"Leider waren viele unserer Bedenken mit I-732 eher strukturelle als kosmetische Probleme, die mit ein paar Gesetzesänderungen geändert werden konnten", sagte Pollack. "Aufgrund der Art und Weise, in der das Gesetz entworfen wurde, wäre es äußerst schwierig bis unmöglich, die Politik zu ändern oder zu ändern, um in eine saubere Energiewende zu investieren statt in Steuersenkungen."

Carbon Washington, die Gruppe, die I-732 unterstützt hat, hat nicht angegeben, ob es Teil der Allianz sein wird, obwohl es behauptet hat in einer Veröffentlichung dass es darauf hinarbeiten wird, eine CO2-Preisinitiative in die gesetzgebende Körperschaft des Staates zu bekommen.

"Während wir die erste CO2-Steuer des Landes nicht bestanden haben, betrachten viele Staaten im ganzen Land I-732 als Modell und wir erwarten, dass eine landesweite Bewegung in den kommenden Jahren Fuß fassen wird", sagte Yoram Bauman, Gründer und Co-Vorsitzender von Carbon Washington, in einer Veröffentlichung. "Wir werden darauf zurückblicken als eine verpasste Gelegenheit, Geschichte in Washington zu schaffen, aber auch als Katalysator für die dringend benötigte US-Führung bei Klimaschutzmaßnahmen."

Und der Ball rollt. Wie Kelley sagte, "Kalifornien ist dabei, ihr bestehendes Cap-and-Trade-Programm zu überdenken, um langfristige (und kürzlich bestätigte) Bedenken von Bevölkerungsgruppen mit niedrigem Einkommen und farbigen Gemeinschaften über die Zunahme der von uns beobachteten Verschmutzungsherde zu beheben "Oregon sah eine starke Bestätigung und Stärkung seines Renewable Portfolio Standards im letzten Jahr", sagte sie, und Oregon Sen. Lee Beyer hat bereits eine neue Version einer Carbon Cap Bill eingeführt, die es nicht gab während der vorangegangenen Legislaturperiode.

"Wir sind bereit für den Klimaschutz in Washington."

Wenn das Gesetz von Fitzgibbon es nicht durch die Legislative von Washington schaffen kann, plant die Allianz, es schon als 2018 als Wahlkampfmaßnahme einzuführen. Die nächsten Schritte wären dann das Sammeln von Unterschriften, die Aufklärung der Öffentlichkeit und die Organisation von Kundgebungen und anderen Wahlkampfveranstaltungen.

Fitzgibbon scheint bisher optimistisch. "Die Wähler haben gezeigt, dass wir, indem wir Gov. (Jay) Inslee neu wählen und eine klimapolitische Mehrheit im Haus wählen, dass wir bereit sind für den Klimaschutz in Washington", sagte er per E-Mail.

Die Allianz will den Standard des Staates für die Kohlenstoffreduktion ändern und hofft auf eine 80-Reduzierung von 1990-Emissionen durch 2050, so Kelley.

Unterdessen sagt die globale Klimaänderungsprognose an, dass sich der Globus zwischen 2 und 4 Grad Celsius durch 2100 aufwärmen wird, entsprechend der US Environmental Protection Agency. Der 2015 Paris Climate Summit hat die Nationen dazu gebracht, sich dazu zu verpflichten, die Emissionen so weit zu begrenzen, dass die Erwärmung auf durchschnittlich 2 Grad Celsius bleibt; Präsident Trump hat angedeutet, er möchte, dass die USA ihre Verpflichtung zurückhalten.

"Das Ausmaß des zukünftigen Klimawandels hängt davon ab, was wir jetzt tun, um Treibhausgasemissionen zu reduzieren" nach der EPA . "Je mehr wir emittieren, desto größer werden die zukünftigen Veränderungen sein."

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf JA! Zeitschrift

Über den Autor

Meredith Rutland Bauer schrieb diesen Artikel für JA! Zeitschrift. Meredith ist eine freiberufliche Reporterin in der San Francisco Bay Area. Sie ist in Florida geboren und Absolventin der Universität von Florida, und ihre Arbeit ist in Vice, Quartz, dem Wall Street Journal und anderen Publikationen erschienen. Sehen Sie ihre Arbeit bei meredithrutlandbauer.com und folge ihr auf Twitter @merebauer.

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