Beziehungen

Ein Anfänger Leitfaden für Unterschiede zwischen den Geschlechtern im Gehirn

Ein Anfänger Leitfaden für Unterschiede zwischen den Geschlechtern im Gehirn

Fragen, ob es geschlechtsspezifische Unterschiede im menschlichen Gehirn sind, ist ein bisschen wie zu fragen, ob Kaffee ist gut für Sie - Wissenschaftler können nicht ihre Meinung scheinen über die Antwort zu bilden. In 2013 zum Beispiel Nachrichten verkündet Unterschiede im Gehirn so dramatisch, dass Männer und Frauen "könnten fast getrennte Arten sein. "Dann gab es in 2015 Schlagzeilen, dass es tatsächlich gibt keine Geschlechtsunterschiede im Gehirn überhaupt. Noch während ich dies schreibe, mehr Ergebnisse von Unterschieden kommen aus.

Also was ist es? Gibt es Unterschiede zwischen den Gehirnen von Männern und Frauen - oder nicht?

Was ist ein Unterschied zwischen den Geschlechtern?

Um die Verwirrung zu klären, müssen wir überlegen, was der Begriff "Geschlechtsunterschiede" wirklich bedeutet, in der wissenschaftlichen Literatur. Um das Konzept zu veranschaulichen, ich habe ein web-basiertes Tool verwendet ich half bei der Entwicklung, SexDifference.org, um einige tatsächliche Daten zu zeichnen. Die drei folgenden Grafiken zeigen, wie Messungen aus einer Stichprobe von Personen entlang einer Skala verteilt werden. Frauen sind in Rosa und Männer in Blau dargestellt. Die meisten Menschen sind dem Durchschnitt ihres Geschlechts sehr ähnlich, und das ist der Höhepunkt jeder "Beule". Menschen auf der linken oder rechten Seite des Gipfels sind für ihr Geschlecht unter- bzw. überdurchschnittlich.

Ich habe für drei hypothetische Studie Themen Sue, Ann und Bob einzelne Datenpunkte hinzugefügt. Nicht wirklich Leute, nur Beispiele. Ihre Datenpunkte werden auf den größeren Daten überlagert Satz von Hunderten von Menschen.

Bevor wir in das Gehirn zu bekommen, lassen Sie uns außerhalb des Gehirns auf ein paar bekannte Geschlechtsunterschiede zu suchen. Viele von uns, gefragt, ob zu beschreiben, wie Körper der Männer von Frauen unterscheiden, würde den Unterschied zwischen den Geschlechtern in den äußeren Genitalien zuerst erwähnen. Die folgende Grafik zeigt die Anzahl der nontransgender Erwachsene, die ein "Genitalhöcker Derivat" (Klitoris oder Penis) einer bestimmten Größe haben.

Größe der menschlichen Genitalien. Daten von Wallen & Lloyd, 2008. Donna Maney, CC BY-NDGröße der menschlichen Genitalien. Daten von Wallen & Lloyd, 2008. Donna Maney, CC BY-ND

Alle Frauen in dieser Stichprobe, einschließlich unserer hypothetischen Sue und Ann, fallen in einen bestimmten Bereich. Alle Männer, einschließlich Bob, fallen in eine andere Reihe. Mit relativ seltenen Ausnahmen können Menschen anhand dieser Maßzahl genau in Geschlechter kategorisiert werden.

Geschlechtsunterschied in der menschlichen Höhe. Daten von Sperrin et al., 2015. Donna Maney, CC BY-NDGeschlechtsunterschied in der menschlichen Höhe. Daten von Sperrin et al., 2015. Donna Maney, CC BY-ND

Als nächstes wollen wir einen weiteren Unterschied betrachten, die wir alle sehen und verstehen können: den Unterschied zwischen den Geschlechtern in der Höhe. Hier sehen wir überlappen, in lila dargestellt. Es sei denn, eine Person sehr groß oder sehr kurz ist, zu wissen, nur diese Person die Höhe wird es uns nicht erlauben, diese Person als männlich oder weiblich mit viel Sicherheit zu kategorisieren. Und doch, obwohl wir alle wissen, dass einige Frauen sind größer als einige Männer, würden wir wahrscheinlich rufen all dies ein Unterschied zwischen den Geschlechtern.

Ein typischer Geschlechtsunterschied im menschlichen Gehirn. Daten von Tunç et al., 2016. Donna Maney, CC BY-NDEin typischer Geschlechtsunterschied im menschlichen Gehirn. Daten von Tunç et al., 2016. Donna Maney, CC BY-ND


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Lassen Sie uns jetzt einen typischen Geschlechtsunterschied im menschlichen Gehirn betrachten. Dieser Graph zeigt einen Geschlechtsunterschied in strukturellen Zusammenhang, oder den Grad der Netzwerke von Gehirnbereichen miteinander verbunden sind, wie in einem berichtet aktuellen Studie (Die mittlere Effektgröße aus der Studie wird gezeigt). Die Verteilung der Werte für Männer und Frauen sind im Wesentlichen die gleichen; sie überlappen sich um 90 Prozent. Sue und Bob haben ziemlich ähnliche Werte, und Ann-Wert ist höher als der Durchschnitt des Menschen.

Wir können sehen, dass dieser Geschlechtsunterschied im Gehirn ganz anders ist als der Geschlechtsunterschied bei genitalen Messungen. Mit nur der Messung der Gehirnkonnektivität können die Chancen, das Geschlecht einer Person richtig zu erraten, so niedrig wie 51 von 100 sein. Da die Chancen nicht perfekt sind 50: 50, Das ist technisch ein Geschlechtsunterschied. Der Begriff bedeutet, dass das Geschlecht einen Teil der Variabilität in einem Merkmal erklärt, nicht, dass Männer noch eine Form und Frauen nehmen. Es kann an der anderen an einem Ende des Bereichs und ein paar mehr Männer ein paar mehr Frauen, aber für die meisten ist das Merkmal auf das Geschlecht nicht verwandt.

Kleine Unterschiede wie diese sind wichtig. Die Entdeckung von jeder Unterschied zwischen den Geschlechtern ist wertvoll für Wissenschaftler und Ärzte, weil sie verweist auf andere, sinnvolle Variationsquellen. Da die Geschlechter nach Faktoren wie Gene unterscheiden, Hormone und Umwelt, ein Geschlechtsunterschied im Gehirn liefert Hinweise über die Auswirkungen dieser andere Faktoren auf das Gehirn. Die Nachverfolgung dieser Hinweise hilft uns zu verstehen, warum die Anfälligkeit für Krankheiten, die Wirksamkeit von Medikamenten und sogar der Verlauf der normalen Entwicklung bei allen Individuen unterschiedlich sind, nicht nur zwischen Männern und Frauen.

Trotz ihrer Bedeutung für die menschliche Gesundheit, die wissenschaftliche Wert der Geschlechtsunterschiede wird selten in den Medien diskutiert. Stattdessen werden geschlechtsspezifische Unterschiede clickbait für Stereotypen fördern. Es wurde berichtet, dass kleine Unterschiede im Gehirn eine Vielzahl von vermutlich geschlechtstypischen Verhaltensweisen erklären, von der Jagd bis zur Hausreinigung. Obwohl es einen intuitiven Sinn ergibt, dass ein Unterschied im Gehirn zu einem Unterschied im Verhalten führen muss, gibt es sehr wenig Beweise, die irgendeinen Geschlechtsunterschied im menschlichen Gehirn direkt mit einer bestimmten Funktion oder einem Verhaltensergebnis verbinden. Denken Sie also zweimal darüber nach, bevor Sie davon ausgehen, dass eine bessere Gehirnkonnektivität bessere Multitasking- oder Kartenlesefähigkeiten bietet.

Do-it-yourself-Bewertung der Geschlechtsunterschiede

Die obigen Diagramme sollen zu verdeutlichen, warum ist es nicht besonders informativ ein Ja oder Nein zu fragen Frage wie "Sind die Geschlechter unterscheiden?" Wir müssen fragen anspruchsvollere Fragen: Inwieweit unterscheiden sich die Geschlechter? Wie viel überlappen sie?

Jeder anständige wissenschaftliche Bericht über einen Geschlechtsunterschied enthält alle Informationen, die benötigt werden, um diese Fragen zu beantworten. Aber nicht viele Journalisten betrachten den tatsächlichen Bericht; Sie verlassen sich oft auf Pressemitteilungen, die möglicherweise falsch darstellen die Natur und Bedeutung eines Unterschieds. Die Schlagzeilen können sich als falsch erweisen. Zum Beispiel in der 2013 Studie Berichten zufolge, dass Männer und Frauen sich grundlegend unterscheiden, überschnitten sich die Geschlechter um durchschnittlich mehr als 86 Prozent. Und das 2015 Studie dass zeigte angeblich keine Geschlechtsunterschiede im Gehirn? Die Autoren noch nie so gemacht tatsächlich einen Anspruch. In der Tat, wenn sie eine lange Liste von bona-fide Geschlechtsunterschiede.

Wenn Sie das nächste Mal über einen Geschlechtsunterschied lesen, können Sie den Unterschied selbst grafisch darstellen, wenn Sie Zugriff auf den Forschungsbericht haben SexDifference.org. Geben Sie den Mittelwert (berichtet als die "mittlere") und die Varianz (als die "Standardabweichung" berichtete) für jedes Geschlecht. Das Werkzeug wird automatisch eine Grafik zu zeichnen und den Grad der Überlappung berechnen. Sie können dann für sich selbst in welchem ​​Ausmaß sehen das Merkmal im Zusammenhang mit Sex ist.

Seien Sie nicht überrascht sein, wenn Sie nicht die Werte, die den Unterschied grafisch darzustellen brauchen können. Die Autoren berichten können sie nicht, oder sie können nicht wirklich die Geschlechter verglichen haben. Nehmen wir zum Beispiel die berichten im vergangenen Jahr auf die thermische Behaglichkeit in Bürogebäuden. Die Medien waren aflutter für Tage, zu erklären, warum Frauen im Büro immer kalt sind. Ein kurzer Blick auf die wissenschaftliche Arbeit selbst zeigt, dass es überhaupt in der Studie waren keine Männer! Dies macht die Überlappung ein wenig problematisch zu berechnen.

Warum Überlappung Angelegenheiten

Überschneidungen zwischen den Geschlechtern mögen so aussehen offensichtlich dass es keine Diskussion braucht. Aber seine Unterschätzung führt dazu, dass Pädagogen Jungen und Mädchen trennen Single-Sex-Klassenzimmer um ihre verschiedenen Gehirne und Ärzte zu berücksichtigen, um Sex statt relevanterer Faktoren wie Körpergewicht zu berücksichtigen, wann verschreibungspflichtige Medikamente. Obwohl gut gemeint, belaufen sich diese Praktiken zu Klischees, weil sie die Verteilung sieht wie die obere Kurve annehmen oben, wenn es wie die untere aussehen kann.

Fast jeden Tag werden neue Forschung veröffentlicht, dass, wenn überinterpretiert, verwendet werden könnte, um Sex Klischees fördern. Die meisten Neurowissenschaftler sind nicht daran interessiert, dass dabei. Die wenigen Neurowissenschaftler, die ihre Daten nicht überinterpretieren, oft zur großen Freude der Medien und der Öffentlichkeit, Brennstoff für diskriminierende Praktiken bieten und das gesamte Feld in einem negativen Licht werfen. Der beste Weg, mit fragwürdigen Interpretationen zu behandeln ist, die Daten zu prüfen und unsere eigenen Schlüsse ziehen. Die Daten werden für sich sprechen.

Über den Autor

Manny DonnaDonna Maney, Professorin für Psychologie, Emory University. Sie promovierte 1997 in Neurobiologie und Verhalten an der University of Washington und promovierte an der Johns Hopkins University.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf das Gespräch

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