Wie Übung den Alterungsprozess verlangsamen kann

Wie Übung den Alterungsprozess verlangsamen kann
100-jähriger UFV-Ehrendoktor und Spender Jean Scott bei der UFV Changing Lives Awards 2012-Zeremonie.
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Die Tradition, jedem britischen Bürger an seinem 100th-Geburtstag ein Telegramm zu senden, wurde gerade vor 100 Jahren von George V begonnen, der nur neun Briefe aussandte. Letztes Jahr musste die Queen 16,000 Geburtstagsbriefe unterschreiben. Großbritannien hat eine alternde Gesellschaft mit sinkende Geburtenraten und steigende Lebenserwartung. Verbesserungen in der öffentlichen Gesundheit und Medizin haben dazu beigetragen, diese erstaunliche Wirkung auf die Lebensdauer zu erreichen.

Aber viel zu viel wird das Alter ausgehalten und nicht genossen, verbunden mit Krankheit und körperlicher und geistiger Gebrechlichkeit. Die heutigen Baby-Boomer sind weniger wahrscheinlich als frühere Generationen, um zu akzeptieren, dass das Alter eine Zeit ist, um es sich leicht zu machen, Ihren Hausarzt kennenzulernen und einen Geschmack für das Sofa, die Hausschuhe und das Tagesfernsehen zu entwickeln.

My neueste Forschungsprojekt, durchgeführt mit Kollegen an der Universität von Birmingham und Professor Stephen Harridge Ziel des King's College London ist es, zu verstehen, welche Aspekte des menschlichen Alterns unvermeidlich sind und welche das Ergebnis unseres modernen Lebensstils sind - und daher unserer Kontrolle unterliegen.

Stark bleiben

Prähistorische Jäger und Sammlerstämme waren sehr aktiv und verbrachten viel Zeit und Energie damit, ihre Nahrung zu beschaffen. Wenn sie nicht erfolgreich waren, verbrachten sie auch Tage mit oder wenig oder gar kein Essen. Im Gegensatz dazu sind wir heute eine stark sesshafte Gesellschaft; einer Studie by the Heart Foundation hat gezeigt, dass die meisten Erwachsenen 15 Stunden am Tag im Sitzen verbringen. Zusammen mit acht Stunden Schlaf bleibt nur eine Stunde für körperliche Aktivität übrig.

Wenn wir älter werden, sinkt unser körperliches Aktivitätsniveau noch weiter. In unserer Forschung haben wir versucht zu bestimmen, wie viel dieses niedrige Maß an körperlicher Aktivität zur Alterung vieler Körpersysteme beiträgt, einschließlich Muskeln, Knochen und des Immunsystems.

Wir untersuchten männliche und weibliche 125-Radsportler im Alter von 55 bis 79, die während des größten Teils ihres Erwachsenenlebens ein hohes Niveau an Radfahren hatten. Dies waren keine Olympioniken, aber sehr begeisterte Radfahrer, die 100km unter 6.5-Stunden für die Männer und 60km unter 5.5-Stunden für die Frauen fahren konnten.

Wir haben uns bereits einige Körpersysteme angesehen, von denen wir wissen, dass sie mit zunehmendem Alter abnehmen, wie zum Beispiel Muskeln und Knochen. In der Mitte des Lebens verlieren die Menschen Muskelmasse und Kraft mit einer Rate von 1% bis 2% pro Jahr, was es schwieriger macht, ihre normalen Aktivitäten wie das Treppensteigen auszuführen. Unsere Knochen werden auch mit zunehmendem Alter dünner und dies kann schließlich zu Krankheiten wie z Osteoporose.

We zeigten, dass Die Radsportler verloren im Alter keine Muskelmasse oder Kraft, und ihre Knochen wurden nur etwas dünner. Danach untersuchten wir ein Körpersystem, das nicht so offensichtlich von körperlicher Aktivität beeinflusst wurde - das Immunsystem.

Fang sie jung an

Das Immunsystem nimmt mit zunehmendem Alter ab, wodurch ältere Erwachsene anfälliger für Infektionen wie Grippe und Lungenentzündung werden. Sie reagieren auch weniger gut auf Impfstoffe, so dass diese vorbeugende Maßnahme nicht den gleichen Schutz bietet wie für jüngere Menschen. Als wir das Immunsystem der Radfahrer mit älteren Erwachsenen verglichen, die sich nicht regelmäßig körperlich betätigt hatten, und jungen Menschen in ihren Zwanzigern, stellten wir fest, dass ihr Immunsystem den jungen Menschen am ähnlichsten sah.

Insbesondere stellten wir fest, dass die Radfahrer immer noch viele neue Immun-T-Zellen produzierten, die von einem Organ namens Thymus produziert wurden, das normalerweise nach der Pubertät zu schrumpfen beginnt. Die älteren Radfahrer schienen einen Thymus zu haben, der so viele neue T-Zellen produzierte wie die der jungen Leute. Das lebenslange Radfahren schien das Altern ihres Immunsystems verlangsamt zu haben.

Wir haben untersucht, warum dies passierte und fanden heraus, dass die Radfahrer ein hohes Hormon namens Interleukin 7 in ihrem Blut hatten, was dazu beiträgt, den Schrumpf des Thymus zu stoppen. Interleukin 7 wird von vielen Zellen im Körper, einschließlich der Muskelzellen, hergestellt. Wir denken, dass aktive Muskeln mehr von diesem Hormon produzieren und das Immunsystem und besonders den Thymus jung halten.

So ist es möglich, die Kontrolle über Ihren Körper zurückzugewinnen und seine Verschlechterung mit dem Alter zu verhindern. Das Vereinigte Königreich Chief Medical Officer Sally Davies schlägt vor, dass Menschen mindestens 150 Minuten Aerobic pro Woche machen. Wir wissen nicht, ob dies ausreicht, um Ihr Immunsystem zu schützen, aber es ist ein guter Anfang.

Das GesprächUnsere körperlichen Aktivitätsniveaus beginnen ab dem Alter von 25 in Großbritannien zu sinken, also lassen Sie sich nicht bis zum Alter fit halten - fangen Sie jetzt an.

Über den Autor

Janet M. Lord, Professor für Immunzellbiologie, Universität von Birmingham

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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