Wie halten Sie sie auf dem Bio-Bauernhof?

Wie halten Sie sie auf dem Bio-Bauernhof?
Jess Niederer - Chickadee Creek Farm

Wie halten Sie sie auf dem Bio-Bauernhof? Durch die Investition in sie, sagt ein Veteran Financial Strategist.

Obwohl es in Amerika sicherlich einfacher ist, regionales, nachhaltig angebautes Fleisch und Produkte zu finden, als es 20 vor Jahren war, bleibt das Deck dennoch gegenüber Kleinbauern und Verkäufern, die die stetig steigende Nachfrage nach solchen Nahrungsmitteln befriedigen würden. Viele der gefährlichsten und unnachhaltigsten Praktiken unseres Nahrungsmittelproduktionssystems - vom Pumpen von in der Fabrik gezüchtetem Vieh mit Antibiotika bis hin zur Erschöpfung und Verschmutzung von Grundwasservorräten - sind genau das, was das "Große" in Big Agriculture in den Vordergrund stellt. Zu den systemischen Vorteilen, die Big Ag heute aufgrund von Größenvorteilen genießt, gehören weitverbreitete Vertriebsnetzwerke, Multimilliarden-Dollar-Marketing-Budgets und einfacher Zugang zu Kapital, um nur einige zu nennen.

Woody Tasch will das wachsende Feld nivellieren. Tasch verbrachte 10-Jahre als Vorsitzender des Investors 'Circle, eines gemeinnützigen Netzwerks von Stiftungen, Risikokapitalgebern und anderen tief gespaltenen Interessen, das Kapital in sozial und ökologisch fortschrittliche Start-ups und Unternehmen leitet. Dann, in 2009, wurde er der Gründungsvorsitzende von Langsames Geld, ein landesweites Netzwerk von Investoren - von Private-Equity-Spezialisten in Bürotürmen bis hin zu weißhaarigen Großmüttern in Schaukelstühlen -, die sich ganz auf den Wiederaufbau unseres Ernährungssystems von der Basis aus konzentrieren.

Bei Slow Money-Treffen, die regelmäßig auf nationaler, regionaler und lokaler Ebene stattfinden, haben Investoren die Möglichkeit, Kontakte zu Kleinbauern und Unternehmern zu knüpfen, die sich für den Anbau oder den Verkauf von nachhaltig produzierten Lebensmitteln einsetzen. Die bei diesen Veranstaltungen geknüpften persönlichen Kontakte erleichtern den Fluss des Investitionskapitals, der einer Molkereigenossenschaft oder einer Bio-Getreidemühle helfen kann, ihre Betriebe zu erweitern, oder einen neuen Lebensmittelladen mit lokalem Ursprung in einem Untergrundbetrieb aufzubauen. gediente Gemeinschaft.

Fast 25,000 Leute haben sich an der Langsame Geld-Prinzipienein Bulletin-Manifest, das die Unterzeichner unter anderem dazu auffordert, "zu investieren, als ob Nahrung, Farmen und Fruchtbarkeit wichtig wären" und "Investoren mit den Orten in Verbindung zu bringen, an denen sie leben." Bisher haben Slow-Money-Mitglieder mehr als investiert $ 33 Millionen in 250 kleinen und nachhaltigen Lebensmittelunternehmen im ganzen Land.

Ich habe mich letzten Dezember mit Tasch an einem Nachmittag in Boulder, Colorado, getroffen, um über Essen, Farmen und den Unterschied zwischen traditionellem Risikokapital und dem Slow-Money-Konzept von "Pflegekapital" zu diskutieren.

Was unterscheidet langsames Geld von anderen Anlagemodellen?


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Bei Slow Money geht es darum, die Menschen zu bitten, die Kosten und Vorteile zu berücksichtigen, die mit der Produktion unserer Lebensmittel verbunden sind. Wenn wir weiterhin all unsere Energie- und Kapitalbaustellen für 10,000-Acre-Industriefarmen bauen und unser Lebensmittelproduktionssystem größer und schneller machen, tun wir dies auf Kosten unserer Bodenfruchtbarkeit, der Grundwasservorkommen und der Biodiversität. Diese Dinge sind unbezahlbar, und wir alle wissen, dass sie unbezahlbar sind, und wir beklagen ständig ihren Verlust - aber dann werfen wir unsere Hände hoch und sagen, dass wir keine Ahnung haben, wie wir das Gleichgewicht im System wiederherstellen können.

Systeme können entweder aus einer kleinen Anzahl von sehr großen Dingen oder einer großen Anzahl von kleinen Dingen bestehen. Welche davon scheint auf lange Sicht stabiler zu sein? Langsames Geld sagt nicht unbedingt: "Keine großen Dinge mehr." Aber es sagt: "Wir brauchen mehr kleine Dinge."

Wer schreibt sich ein?

Menschen, die wir schnell glauben nähern-oder bereits erreicht-unsere globale Grenzen, und die nicht wollen, in einem Szenario zu beteiligen, die uns gedankenlos raubend unseren Weg bis zum Ende hat. Sie verstehen, dass es viele verschiedene Arten zu definieren "Return on Investment", einschließlich der Bodenfruchtbarkeit zu verbessern, halten Wasser in unseren Aquiferen und gesündere Gemeinschaften zu fördern.

Es gibt Millionen von Menschen in Amerika, die zu dieser Beschreibung passen und die Zeichen geben, dass sie bereit sind, etwas dagegen zu tun. Sie reichen von wohlhabenden Individuen bis hin zu denen, die nur ein paar tausend Dollar investieren können. In unserem Kapitel in Maine zum Beispiel hatten wir jemanden, der einen einzigen Scheck über $ 3 Millionen schrieb, um eine Molkereigenossenschaft zu finanzieren. Wir hatten auch 19-Leute, die ihren eigenen Investment-Club gründeten, indem sie $ 5,000-Schecks schrieben und ihr Geld zusammenlegten. Sie nannten ihren Club No Small Potatoes, und sie haben bereits Dutzende von Niedrigzinskrediten für drei Jahre an eine Reihe von Familienfarmen und kleine Lebensmittelgeschäfte im ganzen Land vergeben.

Aber wie gehst du von einer Handvoll Leute, die Schecks für $ 5,000 schreiben, um ein System auszusteigen, das ebenso gut finanziert und politisch mobilisiert ist wie Big Ag?

Ich weiß, dass unsere $ 33-Millionen nicht aussagekräftig sind, wenn Sie sich gegen alles, was an der Wall Street während einer einzigen Minute eines Handelstages passiert, auslassen. Es erscheint nicht einmal als Blip. Aber auch Ideen und Kultur sind wichtig, auch wenn sie nicht quantifiziert werden können. Es muss eine kulturelle Veränderung geben. Und es muss auf Gemeinschaftsebene beginnen.

Eines der ersten Male war in Burlington, Vermont ich jemals über Slow Geld in der Öffentlichkeit gesprochen. Es gab 50 Leute im Raum, 49 von denen etwa die Idee wild begeistert waren. Aber es war ein Mann in den Rücken, die, ganz am Ende meines Vortrags, sagte: "Ich habe seit Jahren 35 in Burlington hier Banking. Meine Frage an Sie lautet: Wie auf der Erde werden Sie niemanden erreichen, dies zu tun? Sie drehen alles, was wir alle als Anleger 100 Prozent upside-down gelehrt habe. "

Meine Antwort an ihn war: "Die andere 49-Leute in diesem Raum wollen, dass dies geschieht. Die Wahrheit ist, wir müssen dich nicht wirklich überzeugen, um etwas bewirken zu können. Der Job für diejenigen von uns, die in diese Richtung gehen wollen, ist nur, einander in diese Richtung zu helfen. "

Manchmal sind diejenigen, die am meisten dazu inspiriert sind, etwas gegen ein Problem zu unternehmen, diejenigen, die das Gefühl haben, dass sie nichts tun können. das Problem scheint so groß zu sein, dass sie gelähmt werden. Es ist eine Möglichkeit, an einem Kulturwandel teilzunehmen, der gerade jetzt stattfindet und dessen Anzeichen immer klarer werden.

Was sind diese Zeichen?

Schauen Sie sich das Wachstum von Bauernmärkten und CSA's (community-supportered agriculture) an, bei dem Kleinbauern Verträge mit Verbrauchern abschließen, um ihre Produkte über bestimmte Zeiträume zu verkaufen. Beide haben in den letzten 20-Jahren einen solchen Energieschub erlebt. Zurück in 1980 gab es keine CSAs; jetzt gibt es Schätzungen, dass so etwas wie eine halbe Million Amerikaner zu einem gehören.

Wenn diese Schätzungen richtig sind, bedeutet dies, dass für 500,000-Amerikaner die Entscheidungen darüber, wie und wo sie ihr Essen bekommen, in etwas anderem verwurzelt sind, als das beste Angebot zu finden. Sie sind im Wunsch des Verbrauchers verwurzelt, eine Beziehung mit dem Anbieter dieses Lebensmittels zu entwickeln. Es ist eine völlig andere Art, Werte zu messen.

Mit anderen Worten, die Zukunft von Amerikas kleinen, nachhaltigen Farmen liegt in den Händen ihrer Nachbarn?

Wie wird die nächste Generation von Kleinbauern gehen Ackerland zu kaufen bei $ 5,000 oder sogar 10,000 $ ein Morgen? Das einzige Gebet, das wir haben, ist, wenn die Menschen, die in den Gemeinden leben, in denen kleine Betriebe befinden sich entscheiden, dass sie diejenigen sein werden, die Bauern zu unterstützen.

Das ist der Punkt, an dem Beziehungen in die Gleichung eingehen. Wenn Menschen anfangen, sich persönlich mit diesen Farmen zu verbinden, beginnen sie den Wert der Rettung zu erkennen. Sie werden vielleicht nicht einmal darüber nachdenken, ob sie den Akt der Rettung als "Philanthropie" oder "Investieren" bezeichnen sollen. Sie berechnen nicht den Wert, nach draußen zu gehen, um mit Ihrem Sohn in Dollar ein Spiel zu fangen; Du gehst nach draußen und spielst mit deinem Sohn, weil es einen angeborenen Wert für dich hat persönlich. Für unsere Mitglieder ist es nicht anders, den Familienbauernhof auf der Straße zu retten.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf Auf der Erde


Über den Autor

genoways tedTed Genoways ist Auf der ErdeRedakteur und sechsfacher Gewinner des National Magazine Award als ehemaliger Chefredakteur des Virginia Quarterly Review. Als Stipendiat des 2010 Guggenheim Fellowships hat er an Magazinen von außerhalb zu Mother Jonesund seine Arbeit ist in der Best American Travel Writing Serie erschienen. Sein Buch, Die Kette: Bauernhof, Fabrik und das Schicksal unseres Essens kommt von HarperCollins im Oktober.


Buchtipp:

Finanzierung unserer Foodshed: Anbau von lokalen Lebensmitteln mit langsamem Geld
von Carol Peppe Hewitt.

Finanzierung unseres Foodshed: Wachsende lokale Nahrung mit langsamem Geld durch Carol Peppe Hewitt.In Städten und Gemeinden in ganz Nordamerika, ist eine stille Revolution im Gange. Fed mit ihrem Geld aus Senden in fernen Märkten einen schnellen Dollar zu machen, setzen Menschen ihr Geld zu arbeiten, wo sie leben, in Märkte, die sie vertrauen und verstehen - mit dem Essen beginnen. Finanzierung unseres Foodshed erzählt die fesselnden Geschichten von gewöhnlichen Menschen, die etwas Außergewöhnliches tun, und wird jeden ansprechen, der die entscheidende Bedeutung von nachhaltig angebauter lokaler Nahrung und widerstandsfähiger lokaler Wirtschaft versteht und eine Blaupause wünscht, die uns dorthin bringt.

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