Empfinden Tiere Empathie?

ein Hund, der Empathie empfindet... vielleicht
Bild von Peter Göblyös
 

Von einem Vater, der seine Tochter umarmt, die ein Sportspiel verloren hat, bis zu einem Ehemann, der versucht, die Not seiner Frau zu lindern, indem er ihr zuhört, haben Menschen die Fähigkeit, die Ansichten anderer zu übernehmen und sich auf die Emotionen anderer einzulassen. Diese Fähigkeit, die Gefühle anderer zu teilen und zu verstehen, wird als Empathie bezeichnet und spielt eine entscheidende Rolle für unseren Umgang miteinander. Auf den ersten Blick scheint Empathie eine menschliche Eigenschaft zu sein; mehrere Studien in den Bereichen Neurowissenschaften und Primatologie haben jedoch gezeigt, dass andere Säugetiere können auch Empathie empfinden.

„Für de Waals setzt sich die empathische Reaktion aus mehreren Schichten zusammen, die aufeinander aufbauen und funktional integriert bleiben.“

Wissenschaftler haben dem Begriff „Empathie“ im Laufe der Jahre unterschiedliche Bedeutungen zugeschrieben. Als der Begriff Empathie Anfang des 1900. Jahrhunderts geprägt wurde, bezog er sich nicht in erster Linie darauf, die Emotionen einer anderen Person zu fühlen. Stattdessen ging es darum, unsere imaginierten Gefühle und Bewegungen in Objekte zu projizieren. In den 1950er Jahren, als Wissenschaftler begannen, soziale Beziehungen zu untersuchen, verlagerte sich die Definition von Empathie von einer imaginären Projektion auf die Verbindung zwischen Menschen. Erst in den letzten Jahrzehnten breitete sich das Interesse an Empathie über die Psychologie hinaus auf andere Wissenschaftsgebiete wie die Neurowissenschaften und die Primatologie aus (Lanzoni, 2015). Von diesem Moment an tauchten breitere Definitionen von Empathie auf, und mehr Wissenschaftler begannen, Empathie bei anderen Tieren zu erkennen, insbesondere bei nichtmenschlichen Säugetieren.

Unter diesen Wissenschaftlern ist der Primatologe Frans de Waal der das Sozialverhalten von Primaten untersucht. Er versteht Empathie als einen „Schirm“-Begriff für alle Prozesse, die beginnen, wenn ein Tier den emotionalen Zustand eines anderen versteht. So empfindet ein Tier Empathie mit einem anderen, wenn es vom emotionalen Zustand des anderen betroffen ist und diesen teilt, auch wenn es die Gründe dafür einschätzt und den Standpunkt des anderen einnimmt. Bei de Waals setzt sich die empathische Reaktion aus mehreren Schichten zusammen, die aufeinander aufbauen und funktional integriert bleiben (De Waal und Preston, 2017). Er nennt das a Russisch-Puppenmodell der empathischen Reaktion, benannt nach einem Stapelpuppen-Set, bei dem eine kleine Puppe in eine größere gelegt wird.

„Es gibt Hinweise darauf, dass Angst ebenso wie Schmerz sozial übertragen werden kann.“

Die verschiedenen Schichten des Russisch-Puppen-Modells

Im Kern der empathischen Reaktion haben wir motorische Mimikry und emotionale Ansteckung. Motorische Mimikry ist, wenn ein Tier den Körper- und Gesichtsausdruck eines anderen Tieres kopiert. Wenn ein Baby als Reaktion auf das Blinzeln eines Erwachsenen blinzelt, ahmt er oder sie nach. Wenn ein Hund als Reaktion auf das Gähnen eines anderen Hundes gähnt, ist dies auch eine Nachahmung. Außer bei Hunden wurde das Verhalten, den Gesichts- und/oder Körperausdruck eines anderen zu spiegeln, auch bei anderen nichtmenschlichen Primaten wie Schimpansen und Makaken beschrieben.

Emotionale Ansteckung tritt, wie der Name schon sagt, auf, wenn eine Emotion an ein anderes Tier weitergegeben wird. Es gibt Beweise dafür Angst wie auch Schmerz können sozial übertragen werden. Zum Beispiel beim Phänomen der Angst vor Ansteckung, der Anblick, das Geräusch oder der Geruch einer verängstigten Maus kann bei einer anderen Maus Angstreaktionen wie das Erstarren auslösen oder verstärken (Debiec und Olsson, 2017). Schmerzen können auch von einem Tier auf ein anderes übertragen werden. Das Beobachten einer anderen Maus mit Schmerzen erhöht die Schmerzreaktion der Beobachtermaus (Smith et al., 2016).

Neben Angst und Schmerz können Mäuse auch Schmerzmittel weitergeben. In einer Anfang 2021 veröffentlichten Studie injizierten Forscher zwei Mäusen eine schmerzlindernde Lösung, aber eine erhielt auch eine beruhigende Dosis Morphin, ein Medikament zur Schmerzlinderung. Nachdem Mäuse eine Stunde im gleichen Käfig verbracht hatten, wurde ihre Schmerzempfindlichkeit gemessen. Mäuse mit Schmerzen, die sozial mit morphinbehandelten Tieren interagieren, verhielten sich so, als ob sie das Medikament auch bekommen hätten, was darauf hindeutet, dass die Schmerzlinderung, die als Analgesie bekannt ist, auch sozial übertragen wird (Smith et al., 2021).

„Ratten können auch helfen, die Not einer anderen Ratte zu lindern. “

In der mittleren Schicht der empathischen Reaktion finden wir empathische Sorge. Ein Tier zeigt empathische Besorgnis, wenn es sich über den emotionalen Zustand eines anderen Tieres Sorgen macht und versucht, diesen Zustand zu lindern. Tiere, die mit anderen beschäftigt sind, drücken oft aus Trost Verhalten, definiert als beruhigendes Verhalten eines Umstehenden gegenüber einem verzweifelten Gefährten (De Waal, 2011). Im Jahr 2010 zeigte eine Studie, die Daten aus mehr als 3,000 Beobachtungen von Schimpansenkämpfen zusammenstellte, dass Schimpansen trösten oft einen anderen Schimpansen, der einen Kampf verloren hat. Dieses Verhalten trat häufiger bei sozial nahestehenden Personen auf und war typisch für Frauen (Romero et al., 2010).


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Ratten können auch Hilfe anbieten, um die Not einer anderen Ratte zu lindern. In einer 2011 veröffentlichten Studie wurden Rattenkäfigkameraden täglich in einer Arena platziert, wobei ein Tier in einer Plastikröhre gefangen war und das andere frei herumlaufen konnte. Innerhalb weniger Tage, die freien Ratten lernten, die Tür zu öffnen, die ihren Käfigkameraden gefangen hielt. Dieses Türöffnungsverhalten war seltener, wenn die Röhrchen eine Spielzeugratte enthielten oder leer waren, und es trat auch auf, wenn Ratten die Wahl hatten, einen Käfigkameraden zu befreien und Schokoladenstückchen zu essen – ein Lebensmittel, das Nagetiere gerne essen (Bartal et al. , 2011).

In der äußeren Schicht der empathischen Reaktion finden wir Perspektiven einnehmen und gezielt helfen. Perspektivenübernahme ermöglicht es einem Tier, die Situation und Bedürfnisse eines anderen zu verstehen, während gezieltes Helfen, das als klares Beispiel für Perspektivenübernahme gilt, ein Verhalten eines Tieres ist, das die Situation eines anderen Tieres versteht und dieser Einschätzung entsprechend handelt. Ein jüngerer Affe, der älteren Affen Früchte von einem Baum bringt, die nicht mehr klettern können, oder eine Affenmutter, die ihrem wimmernden Jungen hilft, von einem Baum zum anderen zu wechseln, sind Beispiele für gezielte Hilfe (De Waal, 2008; De Waal und Preston, 2017). .

„[…] wenn Menschen und Tiere das Niveau der empathischen Reaktion teilen, könnten auch die grundlegenden neuronalen Mechanismen, die diesen Verhaltensweisen zugrunde liegen, geteilt werden.“

Von der emotionalen Ansteckung bis zur Perspektivenübernahme sagen uns alle oben besprochenen Prozesse das Empathie kann eine Fähigkeit sein, die von mehreren Säugetierarten geteilt wird. Und auch wenn einige Spezies nicht die volle empathische Reaktion haben, die wir bei Menschen sehen, bedeutet dies nicht unbedingt, dass sie die Emotionen des anderen nicht teilen oder sich darauf beziehen. Wie hier besprochen, sind soziale Säugetiere wie Affen und Ratten von der Not eines vertrauten Gefährten betroffen und handeln in ihrem Namen, was zeigt, dass sie möglicherweise einfach eine andere Beziehung zu anderen haben. Wenn Menschen und Tiere außerdem das Niveau der empathischen Reaktion teilen, wird die grundlegende neuronale Mechanismen, die diesen Verhaltensweisen zugrunde liegen, könnten ebenfalls geteilt werden. Daher könnte die Untersuchung dieser Tiere Wissenschaftlern helfen, menschliche Störungen besser zu verstehen, bei denen soziale Fähigkeiten beeinträchtigt sind.

 

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