Reiner Altruismus - Die Verbindung, die erklärt, warum wir Fremden helfen

Reiner Altruismus - Die Verbindung, die erklärt, warum wir Fremden helfen
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Am Mai 22 2017, meine Heimatstadt in Manchester einen Terroranschlag erlitten. Ein junger Mann wartete im Foyer der Arena nach einem Konzert von Ariana Grande und zündete eine Bombe an der Brust, wobei er 22-Leute tötete und mehrere Hundert verletzte. Aber inmitten der sinnlosen Wildheit des Angriffs gab es viele Geschichten von Heldentum und Selbstlosigkeit.

Ein dienstfreier Arzt, der sich gerade vom Veranstaltungsort entfernte, rannte zurück in das Foyer, um den Opfern zu helfen. Eine Frau, die Scharen von verwirrten und verängstigten Teenagern sah, führte sie zu 50 in die Sicherheit eines nahe gelegenen Hotels, wo sie ihre Telefonnummer in den sozialen Medien mitteilte, damit die Eltern ihre Kinder abholen konnten.

Taxifahrer in der ganzen Stadt schalteten ihre Zähler aus und nahmen Konzertbesucher und andere Mitglieder des öffentlichen Heims mit. Als ein Sanitäter am Tatort kommentiert: "Es gab unglaublich viele Menschen, die taten, was sie konnten, um zu helfen. Ich sah, wie sich Menschen auf eine Weise zusammenzogen, die ich noch nie zuvor gesehen hatte."

Er fügte hinzu: „Das, woran ich mich am meisten erinnern werde, ist die Menschlichkeit, die gezeigt wurde. Die Leute sahen sich an, fragten, ob es ihnen gut gehe, berührten die Schultern und hielten Ausschau nacheinander. “

Solche altruistischen Handlungen sind fast immer ein Merkmal von Notsituationen. In einer Londoner Straße in 2015 wurde ein Radfahrer unter dem Steuer eines Doppeldeckerbusses gefangen. Eine Menschenmenge von rund 100-Leuten versammelte sich zu einem erstaunlichen Akt koordinierten Altruismus. hob den Bus damit der Mann befreit werden konnte.

Die Frage, warum Menschen manchmal bereit sind, ihr eigenes Leben zu riskieren, um andere zu retten, hat Philosophen und Wissenschaftler seit Jahrhunderten verblüfft. Laut moderne neo-darwinistische AnsichtMenschen sind im Grunde genommen egoistisch, die "Träger" von Tausenden von Genen, deren einziges Ziel es ist, zu überleben und sich selbst zu replizieren.

Aus dieser Sicht ist es sinnvoll, Menschen, die eng mit uns verwandt sind, wie Familienmitglieder oder entfernte Cousins, zu helfen, da das, was wie Selbstaufopferung aussieht, unserem Genpool tatsächlich zugute kommt. Aber was ist, wenn wir Menschen helfen, mit denen wir nicht eng verwandt sind, oder sogar Tieren?

Um dies zu erklären, wurden verschiedene Erklärungen abgegeben. Das schlägt man vielleicht vor Es gibt überhaupt keinen "reinen" Altruismus. Wenn wir Fremden (oder Tieren) helfen, muss immer ein gewisser Nutzen für uns selbst vorhanden sein, z. B. ein gutes Gefühl für uns selbst oder der Respekt anderer.

Oder vielleicht ist Altruismus eine Anlagestrategie: Wir tun anderen gute Taten in der Hoffnung, dass sie den Gefallen erwidern (bekannt als [gegenseitiger Altruismus]. Es könnte sogar eine Möglichkeit sein, unsere Ressourcen zu demonstrieren und zu zeigen, wie reich oder fähig wir sind, um attraktiver zu werden und unsere Reproduktionsmöglichkeiten zu verbessern.

In Empathie verwurzelt

Ich bezweifle nicht, dass diese Gründe manchmal zutreffen. Viele freundliche Handlungen können in erster Linie (oder nur teilweise) durch Eigeninteresse motiviert sein. Aber ist es naiv anzunehmen, dass es auch „reinen“ Altruismus geben kann? Dass in dem Moment, in dem ein altruistischer Akt stattfindet, unsere Motivation nur darin besteht, das Leiden eines anderen Menschen zu lindern?


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Meiner Ansicht nach wurzelt der reine Altruismus in Empathie. Empathie wird manchmal als die Fähigkeit beschrieben, Dinge aus der Perspektive einer anderen Person zu sehen. Empathie ist im tiefsten Sinne jedoch die Fähigkeit, zu fühlen und sich nicht nur vorzustellen, was andere erleben. Es ist die Fähigkeit, tatsächlich in den Geistesraum einer anderen Person (oder eines anderen Wesens) einzutreten, damit Sie deren Gefühle und Emotionen spüren können. Auf diese Weise kann Empathie als Quelle von Mitgefühl und Altruismus angesehen werden.

Empathie schafft eine Verbindung, die es uns ermöglicht, Mitgefühl zu empfinden. Wir können das Leiden anderer spüren, und dies führt zu einem Impuls, ihr Leiden zu lindern, was wiederum zu altruistischen Handlungen führt. Weil wir mit anderen Menschen fühlen können, sind wir motiviert, ihnen zu helfen, wenn sie in Not sind.

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Wie ich in meinem Buch vorschlage, GeisteswissenschaftEs ist falsch, sich Menschen als völlig getrennte Wesenheiten vorzustellen, die aus egoistischen Genen bestehen, die sich nur um ihr eigenes Überleben und ihre eigene Replikation kümmern. Die Fähigkeit zur Empathie deutet auf eine tiefe Verbindung zwischen uns hin.

Es gibt einen Sinn, in dem wir sind Teil eines gemeinsamen Bewusstseinsnetzwerks. Dies ermöglicht es uns, uns mit anderen Menschen zu identifizieren, deren Leiden zu spüren und mit altruistischen Handlungen darauf zu reagieren. Wir können das Leiden anderer Menschen spüren, weil wir in gewissem Sinne sie sind. Deshalb verspüren wir den Drang, das Leiden anderer Menschen zu lindern - und ihr Wohlergehen zu schützen und zu fördern - genau wie wir es auch tun würden.

In den Worten der Der deutsche Philosoph Arthur Schopenhauer:

Mein eigenes wahres inneres Wesen existiert tatsächlich in jedem Lebewesen ... [Dies] ist der Grund des Mitgefühls ... und dessen Ausdruck in jeder guten Tat ist.

Mit anderen Worten, es besteht kein Grund, sich für Altruismus zu entschuldigen. Stattdessen sollten wir es als eine Transzendenz scheinbarer Getrenntheit feiern. Altruismus ist nicht unnatürlich, sondern Ausdruck unserer grundlegendsten Natur - der Verbindung.

Über den Autor

Steve Taylor, Dozent für Psychologie, Leeds Beckett Universität

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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