Babylon Berlin und warum unsere Faszination mit 1920s Deutschland die Ängste unserer Zeit enthüllt

Babylon Berlin und warum unsere Faszination mit 1920s Deutschland die Ängste unserer Zeit enthüllt
Babylon Berlin bildet das wilde Nachtleben von 1929 in Deutschland nach.
Screenshot von Youtube

Es ist eine kuriose Tatsache, dass bestimmte Zeiten und Orte unsere populäre Geschichtsvorstellung besonders stark beeinflussen. So ist es in der kurzen Zeit in der Hauptstadt Berlin Weimarer Republik, kürzlich für das Fernsehen in der von der Kritik gefeierten Netflix-Serie Babylon Berlin neu erstellt. Basierend auf einer Reihe von Romanen von Volker Kutscher, ist Babylon Berlin angeblich die teuerste nicht-englischsprachige TV-Show jemals gemacht wurde

In den letzten Tagen der Republik dreht sich die Handlung um Vice Squad-Detektiv Gereon Rath (Volker Bruch), der nach Berlin geschickt wird, um einen Porno-Ring eines Unterwelt-Syndikats zu untersuchen. Er enthüllt schnell Pläne reaktionärer politischer Kräfte, um die Abrüstungsbedingungen der Vertrag von Versailles, die den ersten Weltkrieg besiedelten.

Die Weimarer Republik wurde so genannt, weil in der deutschen Stadt Weimar die erste Verfassungsversammlung der Republik nach dem Zusammenbruch des Deutschen Reiches in 1919 stattfand. Im späten 18 Jahrhundert waren auch große Persönlichkeiten der europäischen Aufklärung wie Johann Wolfgang von Goethe, Friedrich Schiller, und Johann Gottfried Herder.

Jede erhoffte Verbindung zwischen dem Geist dieses Zeitalters der Vernunft und der Republik sollte sich als chimär erweisen. Hitlers Aufstieg zur Macht in 1933 und insbesondere die Verabschiedung des Ermächtigungsgesetzes vom März 23 dieses Jahres machten ihn zum effektiven Diktator Deutschlands.

Verständlicherweise suchen wir weiterhin nach möglichen Erklärungen für diese Katastrophe in der Kultur, die ihr unmittelbar vorausging. Aber es gibt noch andere Gründe für unsere anhaltende Faszination für die Weimarer Republik.

Es war auch so etwas wie ein kulturelles "Goldenes Zeitalter", in dem soziale und wirtschaftliche Fragen des Tages durch Musik, Kunst und Literatur von besonderer Energie, Schärfe und Tiefe erkundet und debattiert wurden. Und diese Themen, insbesondere diejenigen, die ihren Ursprung in den sozialen Auswirkungen der neuen Medientechnologien oder der aufstrebenden Weltwirtschaft haben, scheinen uns heute viele Sorgen zu bereiten.

Technologie und Befreiung

Dies ist natürlich nicht das erste Mal, dass das Weimarer Berlin seinen Weg in die Mainstream-Populärkultur außerhalb Deutschlands gefunden hat. Viele von uns werden unser erstes "Gefühl" für die Zeit vom Musical (und Film) haben Kabarett.


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Wie Cabaret, basierend auf dem halb-autobiografischen Roman des englisch-amerikanischen Romanciers Christopher Isherwood Auf Wiedersehen in Berlin (1939) basieren viele der in Babylon Berlin gezeigten Clubs, Cafés, Bordelle und politischen Persönlichkeiten auf historischen Orten und Menschen. Mit einem beispiellosen Produktionsbudget und einigen 12-Stunden Sendezeit ist die Serie in der Lage, ein differenzierteres Bild des physischen, psychologischen und geopolitischen Charakters der Stadt zu zeichnen.

Wir sehen auch Techniken, die Weimarer Künstler besonders faszinieren, die direkt aus der Show kommen Vorspannso wie die Verwendung des kinematischen Montagegerätes (das der ähnlich gebrochenen sinnlichen Erfahrung einer geschäftigen Metropole ähnlich ist). Auch die Handlung, die sich über die 16-Episoden der Serie entfaltet, bricht und spaltet sich in faszinierend unerwarteter Weise.

Babylon Berlin bietet Fenster in das private und berufliche Leben der Bewohner der Stadt: nicht nur die professionellen und aristokratischen Klassen, sondern auch die arbeitenden Armen, für die die Debatten über konkurrierende politische Visionen für das Land eine viszerale Unmittelbarkeit erhielten. (Könnten sie einen sicheren Platz zum Schlafen finden? Hatten sie genug zu essen?)

Die sich verändernde Rolle und der Status von Frauen ist ein weiteres wiederkehrendes Thema. In Artikel 109 der Weimarer Verfassung heißt es, Männer und Frauen hätten die gleichen Grundrechte und Pflichten wie die Bürger, einschließlich des Wahlrechts und des öffentlichen Amtes. In der Serie sehen wir, wie Frauen nun nicht nur Beschäftigung, sondern auch Formen von Lust suchten, die ihnen bisher nicht offen standen.

Ältere patriarchale Eliten betrachteten solche kulturellen Schocks mit tiefem Argwohn. Als Deutschlands fragiler Nachkriegs-Wirtschaftsaufschwung durch den Wall Street Crash in 1929 fatal unterminiert wurde, behaupteten sie schnell, dass der Liberalismus ein tiefgreifendes soziales Übel darstelle, das nur eine Rückkehr zur aufgezwungenen Gesellschaftsordnung heilen könne.

Eine weitere Konstante der Serie ist der Schatten des Ersten Weltkriegs und wie er sowohl die Psyche als auch den Körper der Überlebenden beschädigte. Für Detective Rath ist Erleichterung von seinen Krankheiten in illegalen Drogen gefunden. Aber jeder scheint mit Dämonen der einen oder anderen Art zu kämpfen. Eine Stärke der Serie ist, dass es keine einfachen "guten" oder "schlechten" Typen (oder Mädchen) gibt.

Demokratie verteidigen

Auch in den ersten 14-Episoden der Serie ist kein Hakenkreuz zu sehen. Das liegt vielleicht daran, dass die Nazis bei den 1928-Wahlen nur 2.6% der Stimmen gewonnen haben. Während dies die Sichtbarkeit und Bedeutung der Aktivitäten der Partei in Berlin zu dieser Zeit unterschätzt, erleichtert es der Serie, sich auf eine breitere Botschaft zu konzentrieren.

Wie auch immer die Zeit oder der Ort aussehen mögen, die Demokratie ist zerbrechlich und erfordert kollektive politische Anstrengungen und Zivilcourage, um erhalten und gefördert zu werden. Oder, als Ein Rezensent hat es ausgedrückt"Babylon Berlin ist weniger ängstliche Selbstprüfung als Wissen - Warnung an andere".

Die Serie bleibt natürlich ein historisches Drama, kein Dokumentarfilm und soll aus guter Unterhaltung (was sie ist!) Gemacht werden. Sie ist letztlich kein Ersatz für ein eingehendes Studium der Geschichte und Kultur Weimars.

Das GesprächAber zu einer Zeit, in der junge Leute im Westen sind zunehmend skeptisch über die liberale Demokratie, es bietet eine rechtzeitige Erinnerung daran, warum diese Geschichte noch Lehren für uns hat.

Über den Autor

Peter Tregear, Ehren Principal Fellow, University of Melbourne

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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