Geburt einer neuen kulturellen Mythos

Mythen ergeben im (und vom) kulturellen Kontext Sinn. Wenn sich der Kontext ändert, hören die alten Mythen auf, Sinn zu machen. So geschah es vor über 25 Jahren mit den griechischen Mythen, als Philosophen wie Xenophanes begannen, die Realität der traditionellen Götter und Göttinnen in Frage zu stellen. In einem ähnlichen Geist haben unsere eigenen Philosophen den jüdisch-christlichen Mythos in den letzten Jahrhunderten zerschlagen und versucht, ihn durch einen weltlichen Ersatz zu ersetzen.

In Mythos und Philosophie: Ein Wettbewerb der WahrheitenDer Philosoph Lawrence J. Hatab von der Dominion University hat argumentiert, dass Mythen nicht auf andere Ausdrucksweisen (wie rationale Erklärung in der Philosophie, Mathematik oder Wissenschaft) reduziert werden können und sollen, und dass Mythen auf ihre eigene Art und Weise Wahrheiten als real und wichtig wie diejenigen des rationalen Diskurses. Außerdem, so Hatab, wenn die Philosophie versucht, mit dem Mythos vollständig zu brechen, verliert sie ihren Weg; und es ist dieser Versuch der modernen Wissenschaft und Philosophie, das menschliche Bewußtsein zu entmythologisieren, der unsere Bindungen an die tiefsten Wahrheiten unseres kulturellen Erbes geschwächt hat.

Die materialistischen Philosophen, denen sich Hatab entgegenstellt, sagen, wir sollten Mythen ganz loswerden, rationaler werden und uns vom Aberglauben abwenden. Mythos, sagen sie, sollte zugunsten der Wissenschaft in Rente gehen. Aber die Wissenschaft, obwohl sie anders formuliert ist als traditionelle Mythen, dient immer noch einer mythischen Funktion: Sie erzählt uns, wie das Universum begann, woher die ersten Menschen kamen und wie die Welt so geworden ist, wie sie ist. Dieser Vorschlag, die Mythologie abzuschaffen, beruht auf einem fundamentalen Missverständnis des Mythos und der menschlichen Psyche. Mythos in irgendeiner Form ist unvermeidlich und notwendig. Unser Wissen ist immer begrenzt und wird immer von unserem Bedürfnis nach Bedeutung überlagert. Unsere Gedanken und Bestrebungen suchen nach einer symbolischen Sprache, über die wir sprechen und uns daran beteiligen können, was wir sonst nicht sehen, berühren oder schmecken können. Was ist unser Ziel, unsere Bedeutung, unsere Absicht als Menschen? Dies sind die Fragen, die ein Mythos beantworten kann.

Praktisch jeder denkende Mensch sieht die Notwendigkeit einer dramatischen globalen Erneuerung, wenn unsere Welt überleben soll; und wie die größten Politiker, Künstler, spirituellen Führer und sogar Wissenschaftler in ihren Knochen wissen, kann nur ein neuer Mythos den kreativen kulturellen Wandel anregen. Aber woher kommt dieser Einfall der Inspiration?

Ironischerweise haben viele Wissenschaftler versucht, den Mythos vollständig rückgängig zu machen, doch scheint mir die Wissenschaft selbst als primäre Quelle für einen neuen Mythos zu dienen. Die großen Stärken der Wissenschaft sind die kontinuierliche Überprüfung der Theorie mit Erfahrung und ihre Fähigkeit, neue Theorien als Antwort auf neue Entdeckungen zu entwickeln. Während es noch ein sehr junges Unternehmen ist und in der Lage ist, seine eigenen irrationalen Dogmen zu erzeugen, ist die Wissenschaft im Prinzip formbar und selbstkorrigierend. Gegenwärtig scheinen Elemente eines neuen Mythos durch die Quanten - und Relativitätsphysik aufzutauchen, wenn auch direkter und kraftvoller durch die Erkenntnisse der Anthropologie (die die Weisheit der Ureinwohner "entdeckt"), der Psychologie (die erst beginnt, sich zu entwickeln) umfassendes Verständnis des menschlichen Bewusstseins), Soziologie (die eine vergleichende Sicht auf menschliche Ökonomien und Lebensstile bietet) und Ökologie - sowie durch die tiefgründige, fast universelle menschliche Antwort auf die Sicht des Planeten Erde aus dem Weltraum, ein Bild, das mehr verdankt zur Technologie als zur theoretischen Wissenschaft.

Jede dieser Quellen trägt, wie ich glaube, zur Formulierung eines Mythos bei, dessen allgemeine Merkmale klar genug werden, dass er in einer einfachen Geschichte formuliert werden kann. Wir könnten es den Mythos von Heilung und Demut nennen. Es beginnt etwas wie der alte Mythos, aber divergiert ziemlich schnell.

Die neue Geschichte

Vor zehntausenden von Jahren lebten Menschen durch das Sammeln von Wildpflanzen. Diese Vorfahren waren nomadisch und lebten in einer magischen Abhängigkeit von ihrer Umgebung. Die Tiere und Bäume waren ihre Freunde und sprachen mit ihnen. Sicherlich standen sie vor Herausforderungen wie Krankheit und Unfällen, genossen aber allgemein gute Gesundheit und ein stabiles und reiches Gemeinschaftsleben.

Während die Anpassung anderer Lebewesen an ihre Umwelt physisch und instinktiv war, hatten die Menschen große Gehirne entwickelt, die es ihnen erlaubten, sich auf einzigartige Weise sozial, spirituell und sprachlich anzupassen und zu entwickeln. Diese Fähigkeit zur inneren Entwicklung und damit zur kulturellen Erfindung ermöglichte es den Menschen, schnell auf Umweltveränderungen zu reagieren. Und die Umwelt hat sich verändert - Eiszeiten nach Warmzeiten; Überschwemmungen nach Dürreperioden - manchmal im Laufe von Jahrtausenden, manchmal in Stunden oder Tagen.

Die dramatischsten Klimaveränderungen wurden durch gelegentliche massive Kometen- oder Asteroideneinschläge verursacht. Bei mindestens einer Gelegenheit, noch vor mehreren zehn Jahrtausenden, wurde die Atmosphäre des Planeten jahrelang durch Staub aufgewirbelt, der von einer solchen Kollision aufgewirbelt wurde. So viele Pflanzen starben in jenen Jahren aus, in denen Menschen Jagd auf Tiere machten. Später behielten sie die Gewohnheit bei.

Dann, zwischen vor zehntausend und zwölftausend Jahren, inspirierte eine weitere Reihe von Katastrophen mehr menschliche Anpassungen. Bis zu diesem Zeitpunkt gab es reichlich Wild - so sehr, dass die menschliche Bevölkerung stark angewachsen war. Aber jetzt wurden viele der Großwildtiere vom Aussterben bedroht. Darüber hinaus schwankten überall das Klima und der Meeresspiegel stieg an und ertränkte dicht besiedelte Küstengebiete. Plötzlich hatte sich die Welt verändert, und die Menschen mussten sich ändern, um zu überleben.

Die Stämme, die von diesen Ereignissen am tiefsten traumatisiert worden waren, neigten dazu, in einem permanenten Ausnahmezustand zu leben, sich selbst dafür verantwortlich zu machen, die Götter zu provozieren und ihr gefühlvolles Trauma in Form von missbräuchlicher Disziplin an ihre Kinder weiterzugeben. Während zuvor menschliche Gruppen egalitär waren, schien diese neue Krise eine strenge Führung zu erfordern. Männer - besonders die stärksten und am meisten getriebenen - wurden dominierend. Stämme begannen sich zu fürchten und zu bekämpfen und den Himmel und die Elemente zu fürchten.

Eine weitere soziale Anpassung an die Katastrophe hatte mit den grundlegenden Beziehungen der Menschen zu ihrer Umwelt zu tun. Jede Kreatur und jede Kultur muss überleben, indem sie sich an ihre Umwelt anpasst und ihre Umgebung an sich selbst anpasst. Es gibt jedoch relative Grade von Kompromissen zwischen diesen beiden Vorgehensweisen. Im Falle unserer krisengeschüttelten paläolithischen Vorfahren entschieden sich einige anscheinend für die ersteren und beschlossen, mehr über die Natur zu lernen, damit sie sich besser darauf einstellen konnten. Sie träumten Mythen, die Bedeutungen kodierten, die mit dem Schutz von Populationen wilder Tiere zu tun hatten, indem sie die Anzahl der Menschen in Grenzen hielten und die Vielfalt und Interkonnektivität des Lebensnetzes honorierten.

Andere Leute entschieden sich jedoch, sich auf die Anpassung der Umwelt an sich selbst zu konzentrieren. Sie domestizierten Pflanzen und Tiere; sie räumten und pflügten das Land. Sie wählten die besten Plätze und bauten dauerhafte Ansiedlungen. Die Populationen dieser Gruppen wuchsen weiterhin unkontrolliert. Als die Siedlungen an Größe zunahmen, wurden soziale Arrangements mehr geschichtet und Klassen entwickelt. Einige Individuen wurden wohlhabend und mächtig; der Rest versuchte sich nützlich zu machen. Als sich ihr Gebiet ausbreitete, gerieten sie in Konflikt mit anderen sesshaften Gruppen, mit denen sie kämpften oder Bündnisse schlossen; oder mit Nahrungssammlern und Jägern, die sie töteten oder versklavten.

Wo immer sie sich niederließen, erschöpften sie das Land. Nach ein paar Generationen würde die Hungersnot zuschlagen und sie würden weiterziehen. Schließlich wurden ihre Bevölkerungen und Territorien jedoch so groß, dass nirgends mehr hingehen konnte. Inzwischen waren praktisch alle Völker, die die erste Option ergriffen hatten, jetzt in den Ländern der Pflanzer und Hirten absorbiert. Riesige Städte entstanden und Geräte wurden für jeden erdenklichen Zweck erfunden - für Kommunikation, Transport, Herstellung, Kochen, Putzen, Körperpflege und Massenvernichtung. Die Ernährung der Massen in den Städten und die Herstellung all dieser neuen Geräte erforderten eine immer intensivere Landwirtschaft und den Abbau und die rücksichtslose Reglementierung der menschlichen Arbeit.

Als die ganze Erde vor Ermüdung zu schreien begann, als die Städte im Fraktionskrieg zu zerfallen begannen und der Hunger die ärmeren Klassen der Pflanz- und Viehzuchtgruppen erfaßte, begann die Jugend der letzteren, die wenigen übriggebliebenen Völker aufzuspüren, die hatte gelernt, sich an das Land anzupassen. Die Pflanzer, die so arrogant gewesen waren, begannen sich vor ihren Cousins ​​zu demütigen, vor denen sie vor so langer Zeit gegangen waren und die sie bei jeder Gelegenheit geschlachtet und versklavt hatten. Sie begannen sich vor den wilden Dingen und den wilden Orten der Erde zu demütigen. Sie gelobten, das Land zu heilen und zu erneuern und heilige Bindungen des gegenseitigen Respekts und der Hilfe zwischen Spezies und Kulturen zu schmieden. Und sie gelobten sich zu erinnern, damit sie nicht wieder dieselben Fehler machen würden.

Allmählich kamen sie dazu, ihre uralten Ängste zu verstehen und zu lösen. Sie begannen, die Weisheit und das Wissen, das sie in den vergangenen Jahrtausenden gesammelt und bewahrt hatten, zu nutzen, um eine neue Lebensweise aufzubauen, die sich sowohl von ihren ursprünglichen Nahrungssammelwegen als auch von ihren späteren Pflanz- und Herdenmethoden unterschied. Als sie nun erkannten, dass sie alle tief verwundet waren, entschlossen sie sich gemeinsam, die tiefen Auswirkungen des Traumas zu heilen und auf Gewalt zu verzichten. Sie lernten, ihre Bevölkerung zu begrenzen und ihre Grundbedürfnisse mit immer einfacheren Mitteln zu befriedigen. Ihre sozialen Gruppierungen wurden kleiner und demokratischer. Die Krise, die sie gerade durchgemacht hatten, hatte sie mit einem neuen Sinn für Moral tief beeindruckt: Während sie zuvor ungebremsten Konsum und Anhäufung gefeiert hatten, kannten sie jetzt die Gefahren von Übergröße, Geschwindigkeit und Raffinesse. Sie hatten gelernt, dass sie nur durch den Respekt vor allem Leben in magischer Interdependenz mit ihrer natürlichen Umgebung leben konnten. Jetzt, vor langer Zeit, begannen sie, das Land als heilig zu sehen und die Stimmen der Bäume und Tiere zu hören. Noch einmal, das Leben war gut.

IST ES WAHR?

Es ist gerecht, diesen neuen Mythos mit einer gewissen Skepsis zu betrachten. Mythen können schließlich benutzt werden, um Menschen zu manipulieren. Bei vielen Gelegenheiten haben Individuen oder Gruppen einfach einen neuen Mythos erfunden, indem sie die Anforderungen studiert und einen für den Anlass geschneidert haben. Nicht wenige der heutigen Mythen unserer Kultur sind so entstanden - nationale Mythen, Wirtschaftsmythen, Mythen über Kriegsfeinde und geliebte politische Führer. Aber die wahrsten und echtesten Mythen werden nicht hergestellt: sie werden geträumt und gesungen und getanzt und gelebt.

Beim Schreiben dieser Geschichte bin ich mir sehr wohl bewusst, dass ich sie gewissermaßen in dem obigen Sinne "herstelle", aber gleichzeitig aus einer Quelle, die über mich hinausgeht, artikuliert habe. Ich bin davon überzeugt, dass der Grundriss der Geschichte ein Eigenleben hat und wahr ist, sowohl in dem Sinne, dass er tatsächlich ist, als auch in dem Sinne, dass er dem Leben entspricht. Natürlich ist kein Mythos völlig wahr, ebenso wenig wie irgendeine wissenschaftliche Theorie völlig wahr ist. Aber wenn es uns hilft, uns selbst und unsere Situation aus einem umfassenderen Blickwinkel zu betrachten, dann können wir vielleicht davon profitieren, indem wir es für eine gewisse Zeit leicht behalten und sehen, wie es unsere Sichtweise und unser Sein beeinflusst.

Eine Möglichkeit, die Echtheit dieses (oder eines anderen) neuen Mythos zu prüfen, besteht darin, die Frage zu stellen, wem es dient? Dient es den Interessen mächtiger Menschen und Institutionen - der Sorte, die es gewohnt ist, Mythen herzustellen? Oder dient es einem größeren Wahlkreis?

Angenommen, diese Geschichte ist in gewisser Hinsicht ein neuer Mythos, wie Jung ihn forderte, was sollen wir dagegen tun? Sollten wir es werben? In gewissem Sinne mache ich das, indem ich es aufschreibe und veröffentliche. Wenn ich nicht gedacht hätte, dass es in der Übung etwas Nützliches gibt, würde ich mich nicht darum kümmern. Aber es ist eine begrenzte Nützlichkeit. Diese Geschichte ist schließlich nur eine Artikulation des neuen Mythos. Andere Menschen zu verschiedenen Zeiten und mit unterschiedlichen Perspektiven werden es zweifellos in anderen, vielleicht wahreren oder überzeugenderen Ausdrücken ausdrücken. Manche würden die Geschichte in theologischer Sprache erzählen, während ich es nicht gewählt habe. Außerdem gibt es viele verwandte Untergeschichten, die ich bei dieser Wiedergabe weggelassen habe - solche, die mit der Rückkehr der Göttin zu tun haben; mit der Wiederentdeckung der sanften, ehrlichen Männlichkeit; mit den Details unserer realen oder potentiellen erneuten Bindung mit den Tieren, den Kräutern und den Steinen.

Den neuen Mythos leben

Wichtiger als die Übertragung der Geschichte ist jedoch, es zu leben. Wir können seine Wahrheit nur entdecken, indem wir sie im Labor unseres Verhaltens und unserer Wahrnehmungen testen. Eine solche Bemühung macht natürlich nur dann Sinn, wenn man bereits einen intuitiven Sinn für die Wahrheit und Notwendigkeit des neuen Mythos hat - was, wie ich glaube, viele Menschen haben. Diejenigen von uns, die die Notwendigkeit sehen, das Bevölkerungswachstum zu begrenzen und wirtschaftliche Gleichheit und Demokratie zu fördern; Wer nach Wegen sucht, die natürlichen Zyklen, Energien und Gleichgewichte zu ehren und das weibliche Prinzip in der Welt und in unseren eigenen Bewusstseinszuständen zu fördern, wird bereits von den unsichtbaren Umrissen dieser neuen Vision menschlichen Zwecks und Sinnes angezogen.

Wenn der alte Mythos zusammenbricht und Institutionen, Ökonomien und Leben mit sich bringt, brauchen wir vielleicht eine Geschichte, um das sich vertiefende Chaos zu verstehen und uns zu einem kohärenteren und nachhaltigeren Daseinsmuster zu führen. Aber diese neue Geschichte wird uns nur dann dienlich sein, wenn sie ihre Kraft aus den Tiefen unseres Seins bezieht, wo Kultur, Natur und Geist zusammentreffen. Ist es eine Tatsache, oder ist es nur Wunschdenken? - Wenn die Zementfassade der Zivilisation beeindruckender wird, wird sie auch brüchiger. Risse erscheinen ständig. Und durch diese Risse sehen wir die menschliche Verwundbarkeit und Verwundbarkeit derer, die das Gebäude bewohnen.

Tiefer noch sehen wir gelegentlich ein Licht in Flammen, das im Kern der Menschheit lodert, ein Feuer, das im Herzen der Schöpfung brennt. Dieses Feuer ist die Quelle, aus der neue Kulturen und neue Arten hervorgehen; es ist das generative Potential des Lebens selbst. Und hier liegt unsere Hoffnung: Können wir in der Hitze der Zerstörung der Welt und der Erneuerung der Welt lernen, in dieser Flamme zu wohnen?


GeburtDieser Artikel wurde von Auszügen:

Richard Heinbergs Buch
Einen neuen Bund mit der Natur.

Mit freundlicher Genehmigung des Herausgebers Quest Books. © 1996. http://www.theosophical.org.

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Über den AutorGeburt

Richard Heinsberg hat viel gelehrt, ist im Radio und Fernsehen aufgetreten und hat zahlreiche Aufsätze geschrieben. Seine alternative monatliche Breitseite, MuseLetter, wurde enthalten Utne Reader 's jährliche Liste der besten alternativen Newsletter. Er ist auch der Autor von Feiern Sie die Sonnenwende: Ehrung der Erde saisonalen Rhythmen durch Festival und Preisverleihung.


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